mm

Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Annegrethe Rasmussen
på Mobile Pay: 93850585

VALG I ALABAMA: ”Maria var blot teenager og Josef var en voksen tømrer – og de var Jesus’ forældre”

Afgørelsens dag er oprundet i den amerikanske sydstat Alabama, hvor religiøse og konservative vælgere skal sende en politiker til senatet i det mere ugudelige Washington. Roy Moore, republikansk kandidat, er favorit, selvom han står anklaget for at have forgrebet sig på en stribe kvinder i teenage-alderen. Moore, der er støttet af præsident Trump, benægter alt og kalder anklagerne for elitens heksejagt. Vælges Moore, der også ønsker at kriminalisere homoseksualitet og forbyde muslimer sæde i den amerikanske kongres, kan en mulig intern undersøgelse i senatet, få ham ekskluderet.

WASHINGTON D.C. –  “Take Mary and Joseph – Mary was just a teenager and Joseph was an adult carpenter. They became the parents of Jesus.”

Sådan lød det på lederplads fra avisen the Washington Examiner, da den i november besluttede sig for at støtte op – og dermed feje en lang række anklager til side mod –  den republikanske kandidat Roy Moore, der tirsdag aften skal enten vælges eller afvises i staten Alabama.

Fra Washington Examiner.

Anklagerne kommer fra en mængde kvinder, hvoraf flere selv er republikanere og som også har stemt på præsident Trump, men som alle har det til fælles, at de var teenagere i Alabama i 1970’erne, mens juristen Roy Moore, der på det tidspunkt var omkring de 30, var en ugift district attorney med hang til yngre kvinder.

Kvinderne har fortalt, at Moore forulempede dem seksuelt. Han har vekslet mellem at nægte overhovedet at vide, hvem kvinderne er (i de fleste tilfælde) og i andre at sige, at han datede ”mange unge damer” men altid ”med tilladelse fra deres mor” – samt at han aldrig har forulempet nogen.

Ingen af anklagerne går på voldtægt men på uønskede seksuelle berøringer på brysterne og opfordringer til sex samt i et tilfælde tvang om at blive i en aflåst bil. I et af tilfældene var kvinden ifølge eget udsagn blot 14 år og således under den seksuelle lavalder.

Se det eneste interview, Moore har givet her (til Fox News’ Sean Hannity). Efter de flestes mening slap kandidaten ikke heldigt fra det:

Det er ikke alle forholdene, der ville have været ulovlige ifølge Alabamas egen lovgivning, men det er som regel svært at blive valgt i amerikansk politik, hvis man kæmper med anklager om seksuelle overgreb. Og i disse #metoo tider skulle man tro, at det ville være slet og ret umuligt, især hvis man ser på den lange række af magtfulde amerikanske mænd i mange brancher og sektorer, der i disse dage mister deres job.

Forbyd muslimer i Kongressen

Men der er på den anden siden intet sædvanligt ved det drama, der har udspillet sig i de seneste uger i Alabama, der skal udfylde den tomme stol som Amerikas justitsminister, Jeff Sessions, har efterladt, da han indtrådte i Donald Trumps regering.

Der er intet sædvanligt ved det drama, der har udspillet sig i de seneste uger i Alabama

Undskyldningen med Josef og Maria er blot en af de mere kulørte i et land, hvor den kristne religion spiller en noget større rolle i politik end i eksempelvis Danmark (hvor det vildeste problem man kan skaffe sig på halsen, hvis man anstrenger sig,  må være de seneste dages uenigheder om en aflyst julegudstjeneste for de yngste i Græsted).

Moore, der i forvejen er sit partis mest kontroversielle kandidat i nyere tid, og som to gange i 2003 og i 2016 er blevet afsat som præsident for Alabamas højesteret – første gang da han nægtede at fjerne en enorm to ton tung skulptur, der illustrererede de 10 bud, anden gang da han nægtede at følge USA’s højesterets godkendelse af homoægteskaber – fører ikke desto mindre i meningsmålingerne.

Og det på trods af #metoo bevægelsen og på trods af, at han også i den indeværende valgkamp er kommet med særdeles kontroversielle udsagn f.eks., at sidste gang USA var en ”great nation”, var under slaveriet. Han mener heller ikke, at muslimer bør kunne være medlemmer af USA’s kongres (note: USA er et sekulært demokrati, hvor religion er en privatsag – der sidder flere muslimer i kongressen) og han har flere gange sagt, at han går ind for at gøre det kriminelt at være homoseksuel.

For dem, der er interesseret i en opsummering af hele det turbulente forløb med alle datoer og udtalelser har National Public Radio (NPR) begået en overskuelig tidslinje med alle de vigtigste nedslag.

Hvorfor står Roy Moore så stærkt?

Der er flere årsager til Moores føring:

Den første forklaring er, at præsidenten støtter ham. Trump vandt en knusende sejr i Alabama i 2016, og mange ser præsidentens ”kamp mod eliten og the establishment” som et korstog, Moore vil bakke op fuldt op om modsat de mere etablerede republikanere i senatet, der bestemt ikke bryder sig om den kristne kulturkriger.

Alt tyder på, at Moore med hjælp fra netop Bannon har studeret præsident Trumps politiske drejebog nøje

Alabamas anden senator, Richard Shelby, der i dag også er republikaner, har således afvist Moores kandidatur og udtalt, at både vælgerne og partiet ”fortjener bedre”. Senatets leder, Mitch McConnell, har bebudet en intern etisk undersøgelse mod Moore, hvis denne skulle vinde, men efter Trump i sidste uge besluttede sig for at støtte Moore ubetinget (tidligere havde Trump udtalt, at han ikke mente, Moore hørte hjemme i senatet, hvis anklagerne kunne bevises), er hans chancer for at blive valgt, steget.

McConnell er imidlertid meget upopulær i Alabama og Moore har en solid støtte i præsident Trumps tidligere chefrådgiver, Steve Bannon, der har svoret, at han vil støtte alle ”oprørskandidater” mod den nuværende partiledelse op til midtvejsvalget.

Fra et vælgermøde med Steve Bannon den 6. december 2017 – “Vote Judge Moore”s Facebook-side.

Alt tyder på, at Moore med hjælp fra netop Bannon har studeret præsidentens egen politiske drejebog nøje. Og her så man under præsidentvalget, at harmen og bestyrtelsen over det berømte ”Access Hollywood Tape”, hvor Trump pralede med, hvordan han kunne forulempe kvinder – ”grab ’em by the pussy” som han sagde – fordampede efter den første uges ramaskrig.

Og selv efter at mange kvinder i 2016 stillede sig frem i medierne og fortalte om, hvad de opfattede som Trumps krænkelser af dem, stemte især hvide, republikanske kvinder alligevel på ham i stort tal, efter at han nægtede nogensinde at have opført sig upassende overfor nogen kvinde.

Den samme mekanisme kan vise sig virksom i Alabama.

Den anden forklaring er, at modstanderen er demokraten Doug Jones. Ikke at Jones på nogen måde kan betegnes som ræverød, men han er heller ikke at finde på demokraternes højrefløj og han vakler ikke – hvilket betyder meget i Alabama – når det gælder tilslutningen til pro choice. At kvinder selv må bestemme over deres krop, når det gælder abort.

For mange overbeviste kristne, og mange kvinder, står valget med andre ord mellem at stemme på en mand, der står anklaget for overgreb mod kvinder, der er årtier gamle og som nægter alt, og så en ”barnemorder” som de amerikanske medier malende har beskrevet det.

Præsidenten opsummerede det udmærket i sidste uge, da han udtalte, at det sidste Kongressen har brug for er en ”liberal democrat” der er modstandere af fri adgang til våben, modstandere af skattelettelser og tilhænger af abort.

Hvis Moore sensationelt skulle tabe, vil mange analytikere se det som et tegn på, at præsidentens værdipolitiske varemærke og ”The Steve Bannon recipe” står svagere i kampen om vælgernes gunst end antaget af mange

Og man skal ikke glemme, at den klimabenægtende, hesteridende 70-årige jurist simpelthen er en populær lokal skikkelse i Alabamas hvide disktrikter – der er langt større opbakning til Doug Jones blandt de sorte indbygere, der imidlertid traditionelt ikke udgør mere end omkring 30 procent af vælgerne.

Lokalt vælgermøde – ‘meet & greet’ i Alabama – Fra Roy Moores Facebook-side.

Den tredje forklaring bunder i en dyb mistro til de liberale ”storbymedier”. Også her har præsidenten ført an i en bølge af anklager mod især etablerede medier som Washington Post og New York Times, som han rutinemæssigt beskylder for at bringe opdigtede historier, ”fake news.”

Anklager, som han også ofte retter mod andre ”mainstream media” (ofte på internettet forkortet som MSM – en betegnelse, der også af og til anvendes i danske sociale medier) som NBC, MSNBC ABC og CNN.

Det var netop Washington Post, der først publicerede beskyldningerne mod Moore, og avisen fulgte efter med flere andre ”breaking news” i samme skuffe, fordi kvinderne – sandsynligvis ansporet af at læse hinandens historier – besluttede sig for at fortælle om hændelserne.

I mange af tilfældene var beretningerne om overgreb dog kendt i lokale og snævrere kredse i og omkring byen Gadsden, hvor de fleste af pigerne boede og kom fra

Moore benægter som nævnt alt, og lyder her som et ekko af Trump. Han fremhæver også, at hvis han virkelig havde opført sig så utilbørligt for 40 år siden, ville beskyldningerne være kommet frem langt tidligere og ikke lige før et valg.

I mange af tilfældene var beretningerne om overgreb dog kendt i lokale og snævrere kredse i og omkring byen Gadsden, hvor de fleste af pigerne boede og kom fra, fordi pigerne enten havde fortalt om det til veninder, kærester eller i et par tilfælde til deres forældre senere.

Politikilder har bekræftet, at Moore i en årrække havde forbud mod at komme i den lokale mall – et shopping center, hvor to af pigerne arbejdede – fordi han ikke ”kunne holde sig væk” og ”generede de unge piger.”

Det skal dog siges, at Moores kampagne fik et gevaldigt løft i sidste uge, da Beverly Young Nielsen, en af kvinderne der anklager Moore for overgreb og som havde fremvist en årbog fra sit gymnasium, hvor Moore havde skrevet en hilsen til hende, da hun fik sin studentereksamen, indrømmede, at underskriften og hilsener i årbogen godt nok var Moores, men at hun selv havde tilføjet datoen og stedet til bogen – ” 12-22-77, Olde Hickory House.”

”FAKE NEWS” skreg både Fox og mediet Gateway Pundit, men intet tyder på, at Moores hilsen ikke var ægte – blot at Nielsen altså havde ”pyntet” på bevisets styrke ved at tilføje oplysninger.

Hilsenen lyder:

To a sweeter, more beautiful girl I could not say Merry Christmas. Christmas 1977. Love, Roy Moore, D.A.”

Varsel om midtvejsvalget?

Mange ser kampen i Alabama som en første strømpil op til midtvejsvalget om 11 måneder. Det er dog ikke nødvendigvis så enkelt for Alabam er ikke en stat, der normalt ville være i spil. Den er så rød (hvilket i USA betyder republikansk) som stort set overhovedet muligt – Donald Trump vandt over Hillary Clinton i 2016 med 63-35 procent – og man vil næppe kunne drage en lære, der er umiddelbart anvendelig i november 2018.

Der er nu engang ikke noget, som svækker en politisk leder mere end, hvis hans eller hendes egne partifæller fornemmer, at chefen ikke længere kan levere en valgsejr

Men det er klart, at hvis Moore sensationelt skulle tabe, vil mange analytikere se det som et tegn på, at præsidentens værdipolitiske varemærke og ”The Steve Bannon recipe” står svagere i kampen om vælgernes gunst end antaget af mange.

Og det kan betyde, at præsidentens kritikere får yderligere vind i sejlene på de indre linjer. Der er nu engang ikke noget, som svækker en politisk leder mere end, hvis hans eller hendes egne partifæller fornemmer, at chefen ikke længere kan levere en valgsejr.

Derudover er valget først og fremmest vigtigt her og nu, fordi det republikanske flertal i senatet er så snævert. Det står 52-48 så republikanerne har altid brug for at mønstre samtlige deres senatorer, når der stemmes.

De kan højest undvære to – og det har allerede vist sig meget svært – hvilket er grunden til, at præsident Obamas sundhedsreform, Obamacare, fortsat er i kraft. Republikanerne har simpelthen ikke kunnet få styr på deres egne, og i en tid, hvor partiet kæmper intenst på at få en skattereform vedtaget, ville et nederlag i Alabama komme særdeles ubelejligt.

Men problemerne er næppe overstået, hvis Moore bliver valgt. Det ser ud som om et flertal i Senatet vil stille Moore for en såkaldt etisk komite, og hvis denne afgør, at den nyvalgte senator ”ikke er værdig” til at sidde i den amerikanske kongres’ øverste kammer, kan han ryge ud igen. Indtil for nogle uger siden syntes det netop at være det mest sandsynlige udfald, men efter et massivt pres fra Det Hvide Hus er koret af dem, der siger, at ”Alabamas vælgere skal være de endelige dommere” taget til.

Svaret ved vi onsdag morgen dansk tid. Fortsættelse følger med garanti.

POV lønner ikke sine skribenter. Men hvis du synes godt om Annegrethe Rasmussens analyser af amerikansk politik, kan du støtte hende og donere direkte til hendes arbejde på POV International – både som skribent og som chefredaktør – på Mobile Pay: 93 85 05 85. Hun læser alle beskeder på dette nummer, men kan ikke svare, da mobiltelefonen, der er forbundet til nummeret og kontoen – modsat hende – befinder sig i Danmark.

Topillustration: Fra Facebooksiden “Vote Judge Moore”  – den officielle kampagneside.

Kategorier