Udstilling: Modeskaber Erik Mortensen på Designmuseum Danmark

af

I en stor særudstilling på Designmuseum Danmark hyldes det danske modeikon Erik Mortensen, som i en ganske ung alder gjorde karriere som haute couture-designer hos to franske modehuse – først Pierre Balmain og senere Jean-Louis Scherrer. Udstillingen fokuserer på det gode håndværk til inspiration for designere, modevirksomheder og kreative designspirer. I modens verden er haute couture det nærmeste, man kommer kunst, skriver Nikolina Olsen-Rule.

På udstillingen vises omkring 70 haute couture-kreationer, skabt af Erik Mortensen (1926-1998) i tidsperioden 1982-95 for modehusene Pierre Balmain og Jean-Louis Scherrer, hvor Mortensen var chefdesigner.

Kjoler, dragter og tilbehør vises side om side med film, fotos og tegninger fra museets arkiver, alt kurateret med skarpt fokus på de gennemgående temaer som designprocessen, materialerne, teknik og håndværk samt fascinationen af farven sort.

Et særligt område er viet til fortællingen om de private kunder, hvoriblandt arkivfotos vidner om hans popularitet blandt kendte og kongelige. I blandt de største og vigtigste af hans private kunder var Dronning Sirikit af Thailand. Historien går, at hun hvert år på Erik Mortensens fødselsdag sender blomster til hans gravsted på de kendtes kirkegård i Paris, Cimetière de Passy. Her ligger blandt 100 andre komponisten Claude Debussy og maleren Èdouard Manet.

Foto: Mik Eskestad. Portræt af Erik Mortensen.

Udstillingens kurator, inspektør på Designmuseum Danmark, Kirsten Toftegaard udtaler:

”Vi ønsker med udstillingen at komme helt tæt på håndværket og vise haute couturens særlige kvaliteter. Og så er udstillingen selvfølgelig også en hyldest til Erik Mortensen, hans talent og den elegance, han tilførte moden. Erik Mortensens design fra 1980’erne tegner et elegant og underspillet billede af tidens power-kvinde med markerede skuldre, shorts til hverdag og fest, og fordi det er haute couture – en umådeholden brug af materialer – fed silke, velour og chiffon og broderier på de store gallakjoler. Hans design kunne ind imellem være udfordrende, men blev aldrig vulgært”.

En beskyttet titel

Inden for modens verden er haute couture det nærmeste man kommer kunst. Der er helt særlige regler for, hvornår man må bruge betegnelsen, som er en beskyttet titel under det såkaldte, Chambre Syndicale de la Haute Couture i Paris.

Drømmen blev til virkelighed og et haute couture-eventyr begyndte i 1947, da den unge Erik Mortensen blev elev hos Pierre Balmain. I 1951 blev han Balmains førsteassistent, og i 1982 overtog han posten som chefdesigner efter hans død

Her bliver de modehuse, som har fået lov at bruge betegnelsen haute couture vurderet hvert år af et udvalg under det franske handels- og økonomiministerium. Grundlæggende lægges vægt på detaljer som håndarbejdet, teknikken, materialerne og udførelsen i de to årlige kollektion.

Begrebet kan spores tilbage til midten af 1800-tallet, da englænderen Charles Frederick Worth slog sig ned med sit modehus i Paris. Her udviklede han standardmodeller, som kunderne kunne få tilpasset til deres særlige præferencer og mål.

Foto: Mik Eskestad fra Jean-Louis Scherrers efterår/vinter kollektion 1993-94

Når Designmuseum Danmark nu viser 70 af disse kreationer er det bl.a. med det formål at lade publikum komme helt tæt på den ypperste skrædderkunst. Kjolerne er nemlig ikke pakket ind i udstillingsmontre, men står fremme på podier, så man kan se de fine detaljer.

For det er præcis detaljen, som Erik Mortensen mestrede. Det kan man se både i hans mange smukke tegninger og i måden hans kjoler og dragter er konstrueret. I modsætning til den såkaldte ready to wear-mode, som er mere sæsonbetonet har haute couture-designeren, som Erik Mortensen, mulighed for at videreudvikle sin stil over flere sæsoner.

Med de skræddersyede kollektioner har haute couture-designeren så at sige mulighed for at udvikle sin egen stil, der skal fortolke modehusets DNA. Og det var Erik Mortensen en sand mester til at gøre. Han betegnede sig selv som perfektionist og blev ved til det sidste sting – alt skulle være perfekt.

Foto tilhører Designmuseum Danmark, fra Erik Mortensens private samling.

Fra Nordjylland til Paris

Således var det stædighed, talent arbejdsomhed og evnen til lynhurtigt at afkode, præcis hvad kunderne ville have, som bragte Erik Mortensen præcis derhen, hvor han ønskede. Det var nemlig ikke et tilfælde, at han kom til Pierre Balmain. Det var hans ønske, at komme til at arbejde for Balmain og han gik benhårdt efter målet.

Det er ret imponerende, når man tænker på, at han som en 16-årig knægt drog fra Nordjylland til København, hvor han kom i lære hos en af tidens mest anerkendte danske modeskabere, Holger Blom. Og som 22-årig gik turen videre til Paris for modehuset Pierre Balmain.

Drømmen blev til virkelighed og et haute couture-eventyr begyndte i 1947, da den unge Erik Mortensen blev elev hos Pierre Balmain. I 1951 blev han Balmains førsteassistent, og i 1982 overtog han posten som chefdesigner efter hans død.

Udstillingen I am Black Velvet kan ses fra fredag den 16. juni indtil den 28. januar 2018.
Læs mere om udstillingen på Designmuseum Danmarks hjemmeside.

OM ERIK MORTENSEN

Erik Mortensen er født 26. april 1926 i Frederikshavn.
Han flytter til København som 16-årig, hvor han kommer i lære hos modeskaberen Holger Blom.
I 1947 drager han til Paris, hvor han kommer i lære hos Pierre Balmain. Samarbejdet med Balmain bliver efter få år tæt og tillidsfuldt. Erik Mortensen bliver Balmains førsteassistent i 1951.
Da Pierre Balmain dør 1982, overtager Erik Mortensen rollen som chefdesigner og fører arven videre samtidig med, at han tilfører sin egen stil.
Han designer i alt 17 kollektioner som chefdesigner hos Balmain.
Erik Mortensen stopper hos Pierre Balmain i 1990 og bliver ansat som chefdesigner for Jean-Louis Scherrer i 1992. Her designer han fire kollektioner i perioden 1992-95.
Han udgiver i 1987 erindringsbogen ”Ej blot til pynt” på forlaget Gyldendal. Lån den på biblioteket.
Erik Mortensen har mange faste kunder. Blandt dem er flere kendte og kongelige, som fx dronning Sirikit af Thailand.
Erik Mortensen dør 23. juni 1998 i Paris.
I 2002 modtog Designmuseum Danmark en stor donation af ca. 90 haute couture-kjoler fra Erik Mortensens bo. Hertil kommer en stor samling af scrapbøger, tegninger og fotomateriale.

Topillustration:Pernille Klemp. Kjole fra Pierre Balmain..

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

Nikolina Olsen-Rule
Kommunikationschef

Nikolina Olsen-Rule, født 1970, Cand.mag. i Moderne kultur og kulturformidling, Københavns Universitet, har lang erfaring inden for kulturformidling og design. Hun har tidligere arbejdet i både undervisnings- og bureauverdenen samt skrevet og anmeldt design og kunst for forskellige medier og i bogudgivelser. Til daglig arbejder hun på Designmuseum Danmark, hvor hun siden 2010 har været kommunikationschef.

Seneste indlæg fra

FAR FAR VEL

Emilia van Hauens far er død. I denne tekst, som løber over
Gå til Top