”WTF, har vi vundet?” – eksplosiv bog sender Trump ud i total krig mod Steve Bannon

af

NY BOG – Trump er en uvidende idiot, og han planlagde at opbygge et nyt TV-netværk med sin gamle ven Roger Ailes efter det forventede nederlag. Melania græd over rollen som førstedame og alle i kampagnen var i chok efter sejren. Ivanka vil være USA’s første kvindelige præsident, og der er sandsynligvis begået ulovligheder i Trump Towers samarbejde med Rusland. Udsagn som disse i en ny højeksplosiv bog har fået Trump ud i et rasende angreb mod sin tidligere chefrådgiver Steve Bannon. Men kan man stole på oplysningerne, eller er bogen i virkeligheden et oplagt spejlbillede af den blanding af løgne og sandheder, som Trumps eget præsidentskab repræsenterer, spørger Annegrethe Rasmussen, der har set på sagen.

”Steve Bannon har intet at gøre med mig. Da han blev fyret, mistede han ikke bare sit job i Det Hvide Hus. Han mistede forstanden”.

Sådan lød beskeden fra præsident Donald Trump, der onsdag skød med skarpt og rettede den helt store verbale kanon mod sin gamle kampfælle og tidligere chefrådgiver efter lækket til pressen af centrale passager fra en ny bog ”Fire and Fury: Inside the Trump White House”.

Bogens forside. Foto fra Amazon.com.

Bogen, der er skrevet af den prisbelønnede, men også kontroversielle forfatter, journalist og klummeskriver Michael Wolff  (bl.a. New York Magazine, Entertainment Weekly, USA Today, Guardian, Hollywood Reporter) på baggrund af over 200 interviews med stort set alle højtstående medarbejdere i Trump-kampagnen, nuværende såvel som tidligere samt præsidenten selv.

Og den har Steve Bannon – chef for Breitbart News – som et af sine markante omdrejningspunkter, om end mange andre er citeret i en “fluen-på-væggen stil”, der minder ikke så lidt om en tidligere bestseller om et amerikansk præsidentvalg nemlig “Game Change: Obama and the Clintons, McCain and Palin, and the Race of a Lifetime” skrevet af journalisterne John Heilemann og Mark Halperin om valget i 2008.

Også her var der dybt kontroversielle citater og samtaler og også her befandt man sig som læser indeni de citeredes hoveder på en måde, der ansporede til kritik, men som ikke desto mindre resulterede i en bog, der for overtegnede slog alt i underholdningsværdi – og det er værd at notere sig, at indholdet i alt væsentligt syntes at være korrekt og ikke er blevet modbevist.

Jeg anmeldte den i sin tid her på Kforum ligesom jeg i øvrigt også i 2013 anmeldte efterfølgeren, Double Down – Game Change 2012, samme sted af de samme to forfattere om valget fire år senere.

Og om end der i virkeligheden ikke er så meget nyt i linjerne i indholdet, hvoraf store dele i månedsvis har cirkuleret på rygtebørsen i Washington og New York, er det alligevel noget andet at se det hele på tryk, og i citationstegn.

Forræderi at holde møder med Rusland – snotdum Don Jr. og ‘greasy Kushner’
Blandt de mest eksplosive passager i Wolffs bog er nøje redegørelser for konversationer mellem præsidenten, hans familie samt en lang række nære rådgivere og allierede (herunder Roger Ailes, Rupert Murdoch og flere rådgivere og medarbejdere i Det Hvide Hus).

Den britiske avis, The Guardian, var et blandt flere medier, der onsdag kunne lække uddrag af bogen, hvorfra gengivelsen af de engelske citater nedenfor stammer.

Man kan bl.a. læse, at møderne mellem Trump-kampagnen og kontakter i Rusland efter Bannons mening er at sammenligne med forræderi. Bannon siger:

The three senior guys in the campaign thought it was a good idea to meet with a foreign government inside Trump Tower in the conference room on the 25th floor — with no lawyers. They didn’t have any lawyers. Even if you thought that this was not treasonous, or unpatriotic, or bad shit, and I happen to think it’s all of that, you should have called the FBI immediately.

Bannon vurderer, at chancen er “lig nul” for at Don Jr. – Trumps søn, der holdt en del af møderne med russerne – ikke informerede sin far

Bannon vurderer også, at chancen er “lig nul” for at Don Jr. – Trumps søn, der holdt en del af møderne med russerne – ikke informerede sin far, ligesom han også mener, at den særlige undersøger, Robert Mueller sandsynligvis går efter hvidvaskningen af penge i forbindelse med undersøgelsen af forbindelser til Rusland:

You realize where this is going. “This is all about money laundering. Mueller chose [senior prosecutor Andrew] Weissmann first and he is a money-laundering guy. Their path to fucking Trump goes right through Paul Manafort, Don Jr and Jared Kushner. … It’s as plain as a hair on your face.”

Bannon – hvis foragt for Trumps ”elitære og forkælede børn og svigersøn”, som han betragter som skabsdemokrater, der intet ved om den amerikanske arbejderklasses trængsler, er velkendt – lægger ikke fingrene imellem i vurderingen af, hvad Muellers planer må være:

It goes through Deutsche Bank and all the Kushner shit. The Kushner shit is greasy. They’re going to go right through that. They’re going to roll those two guys up and say play me or trade me.” “They’re going to crack Don Junior like an egg on national TV,” står der i bogen.

Trump: Det eneste Bannon er god til er at lække til medierne
Trump valgte senere onsdag at gøre rent bord og gøre det glasklart, at Bannon og han nu officielt er fjender.

I en officiel meddelelse fra det Hvide Hus lyder det:

Steve Bannon has nothing to do with me or my Presidency. When he was fired, he not only lost his job, he lost his mind. Steve was a staffer who worked for me after I had already won the nomination by defeating seventeen candidates, often described as the most talented field ever assembled in the Republican party”.

“Now that he is on his own, Steve is learning that winning isn’t as easy as I make it look. Steve had very little to do with our historic victory, which was delivered by the forgotten men and women of this country. Yet Steve had everything to do with the loss of a Senate seat in Alabama held for more than thirty years by Republicans. Steve doesn’t represent my base – he’s only in it for himself.”

“Steve pretends to be at war with the media, which he calls the opposition party, yet he spent his time at the White House leaking false information to the media to make himself seem far more important than he was. It is the only thing he does well. Steve was rarely in a one-on-one meeting with me and only pretends to have had influence to fool a few people with no access and no clue, whom he helped write phony books”.

“We have many great Republican members of Congress and candidates who are very supportive of the Make America Great Again agenda. Like me, they love the United States of America and are helping to finally take our country back and build it up, rather than simply seeking to burn it all down.”

Trump var rasende og insisterede selv på at diktere store dele af teksten vendt mod Steve Bannon. Foto: Gage Skidmore, Flickr

Det er imidlertid en sandhed med modifikationer – mildest talt – at kalde Bannon for en ubetydelig person eller en simpel, ordinær ansat. For ikke nok  med at han var præsidentens nærmeste chefrådgiver i de første syv måneder af Trumps præsidentskab (og hjernen bag alle præsidentens første executive orders, dekreterne om især immigrationspolitikken, der straks blev erklæret ulovlige); Bannon var også Trump-kampagnens leder i de afgørende, sidste tre måneder før valget, og da Bannon i august 2017 forlod Det Hvide Hus, tweetede Trump:

Bannons frontalangreb på Ivanka Trump og Jared Kushner
Og Trump bruger, som flere medier noterer sig, interessant nok ingen kræfter på at tilbagevise bogens indhold eller Bannons konkrete udsagn om præsidentens egne gøremål.
Eller for den sags skyld de mange afslørende detaljer om hans hustru Melania (der ifølge bogen var dybt chokeret og græd over valgsejren, Trump havde lovet hende, at han ikke ville vinde, skriver Wolff), hans børn (Ivanka ønsker at blive USA’s første kvindelige præsident fremgår det) eller svigersøn.

Han værdiger heller ikke Bannons afsløring af, at ingen i Trump-kampagnen havde regnet med at vinde valget, med et ord.

Den  notorisk sensible, selvcentrerede og ærekære Trump affærdiger i stedet, at Bannon har noget som helst med valgsejren at gøre og fremstiller mediemanden som en intrigant ansat, der havde travlt med at lække fortrolige og skadelige oplysninger til pressen.

Bannon kaldte ”Javanka” for ”arnestedet for alle dårlige beslutninger i Det Hvide Hus” og fortalte om et møde i Det Ovale Værelse, hvor han kaldte førstedatteren for “the queen of leaks”. Hertil svarede Ivanka ifølge magasinet “You’re a fucking liar!”

Bogen er sprængfyldt med højeksplosive informationer om Trumps familie og indercirkel. Bannon, der ikke just har lagt skjul på sin foragt for ”Javanka” (hans øgenavn for ægteparret Ivanka Trump og Jared Kushner), går endnu mere til makronerne end han gjorde i et interview med Vanity Fair magazine, i december.

Her kaldte han ”Javanka” for ”arnestedet for alle dårlige beslutninger i Det Hvide Hus” og fortalte om et møde i Det Ovale Værelse, hvor han kaldte førstedatteren for “the queen of leaks”. Hertil svarede Ivanka ifølge magasinet “You’re a fucking liar!”

Latterliggørelse og kritik – fra Ivanka til Murdoch
Wolff, der også er tilknyttet den britiske avis, the Guardian som kolumnist og mediekritiker (og som har fortalt avisen, at han ikke gik til opgaven med bogen med andet end ”et åbent sind” og at han i øvrigt havde fri adgang til både Det Hvide Hus og præsidenten selv) rapporterer også om en hel række af præsidentens ellers velkendte støtter, der i bogen udtaler sig mindre flatterende om Trump, når de er blandt venner.

Selv den ellers højtelskede førstedatter Ivanka gør grin med Trumps hentehår og underholder sine venner i detaljer med, hvordan præsidenten bruger en særlig kam og masser af hårspray til at holde lokkerne i skak, når de først er redt hen over hans transplanterede isse – uddraget lyder ifølge The Guardian:

She often described the mechanics behind it to friends: an absolutely clean pate — a contained island after scalp reduction surgery — surrounded by a furry circle of hair around the sides and front, from which all ends are drawn up to meet in the center and then swept back and secured by a stiffening spray. The color, she would point out to comical effect, was from a product called Just for Men — the longer it was left on, the darker it got. Impatience resulted in Trump’s orange-blond hair color”.

Bedsteven Thomas Barrack er citeret for at kalde Trump for “ubegavet” og ”skør” (det har Barrack benægtet overfor New York Times) og mediemogulen Rupert Murdoch (som Wolff har kendt i mange år og skrevet en biografi om) kaldte efter en telefonsamtale mellem de to mænd om immigrationspolitik og specifikt om behovet for flere visa til den amerikanske Tech-industri den på det tidspunkt kommende præsident for ”en idiot”.

Men omend præsidenten ikke selv benægter bogens sensationelle citater og oplysninger, lagde talsmanden for Det Hvide Hus, Sarah Huckabee Sanders ikke skjul på, hvad hun mente om værket:

Bogen er “filled with false and misleading accounts” og er intet andet end “trashy tabloid fiction”, sagde hun til den såkaldte ”media pool” onsdag (den gruppe af mestendels amerikanske journalister, der i et samarbejde dækker ’all things Trump’ i alle døgnets 24 timer).

Stephanie Grisham, der er kommunikationschef for Melania Trump, benægtede ligeledes i en officiel meddelelse, at førstedamen græd, da hendes mand vandt præsidentvalget.

New York Magazines illustration – illustration ved Jefffrey Smith.

‘Fire and Fury’ udkommer officielt den 9. januar 2018, og uddragene er som nævnt bragt i den sædvanligvis aldeles troværdige britiske avis, ”The Guardian” – og New York Magazine bragte et helt kapitel som uddrag onsdag, som man kan fornøje sig med her.

Daily Beast, der skriver at Det Hvide Hus var i total krise efter offentliggørelsen af uddragene onsdag, at Trump var hvidglødende af raseeri og selv dikterede flere dele af sin salve mod Bannon, hæfter sig ved disse citater:

Wolff … quotes former Fox News chief Roger Ailes encouraging Bannon not to “give Donald too much to think about.” The book reports that former deputy chief of staff Katie Walsh thought the White House was incompetently run. Treasury Secretary Steve Mnuchin and former chief of staff Reince Priebus believe Trump to be an “idiot.” Gary Cohn, the president’s top economic adviser, regards Trump as “dumb as shit.” The president’s top national security adviser, H.R. McMaster, considers him a “dope.”

Hvis man har lyst kan man læse flere uddrag fra bogen her i Washington Posts gennemgang af nogle flere af de mest sensationelle udsagn.

Der er også endeløse mængder af mere upolitisk sladder om Trumps velkendte opførsel – overfor kvinder, rivaler og på golfbanen. Se f.eks. den her

Gengivet fra NBC’s journalist Katy Turs twitterprofil.

Hvor meget er opdigtet og hvor meget er sladder?
Men før man tager alt, der står i ”Fire and Fury” for gode varer, er det nok værd at hæfte sig ved den måde, bogen er blevet til på. Den er angivelig bygget på uhindret adgang til alle de citerede og over 200 interviewede kilder og Wolff har ifølge flere amerikanske medier nærmest vandret uhindret ind og ud af Det Hvide Hus i månedsvis uden det normale grå pressebadge men derimod med det mere eksklusive blå, der giver mere eksklusiv og vid adgang.

Men flere påstande i bogen beskriver – hvis de er korrekte – ulovligheder (f.eks. om kampagnebidrag), som gør, at kommentatorer tvivler på sandheden, og adskillige udsagn modsiger hinanden. Det siger Wolff imidlertid er helt bevidst, fordi hans kilder ikke altid er enige.

Er ”Fire and Fury” i virkeligheden den bog, Trumps præsidentskab fortjener? Fordi den på absurd vis holder troldspejlet op foran en præsident, hvis egen ledelse er fyldt med overdrivelser, usandheder og direkte løgne?

Derudover er der de påstande, som hovedpersonerne selv benægter. Hvilket som Washington Post skriver i en medieklumme med titlen, ”Michael Wolff’s unbelievable — sometimes literally — tell-all about the Trump administration” om sagen torsdag, efterlader læserne der, hvor Trumps eget præsidentskab ofte synes at foretrække, at borgerne befinder sig, når det gælder USA’s medier: i vildrede, ude af stand til at skelne realiteten fra det opdigtede – som skeptiske overfor de informationer, man kan få fra såvel bøger som medier.

En anden mediekritiker fra samme avis, Paul Farhi, bemærker også “Michael Wolff tells a juicy tale in his new Trump book. But should we believe it?”

Så spørgmålet må være: Er ”Fire and Fury” i virkeligheden den bog, Trumps præsidentskab fortjener? Fordi den på absurd vis holder troldspejlet (fortryllet spejl der giver et forvrænget billede af det der spejles)  op foran en præsident, hvis egen ledelse er fyldt med overdrivelser, usandheder og direkte løgne? Måske er bogen det bedste billede, vi kan ønske os på denne besynderlige tid i amerikansk politik.

Som den kendte journalist og Trump-kender Maggie Haberman skriver på Twitter, så er der nok sandheder i bogen til, at man ikke lodret kan afvise den:

NBC’s Katy Fur advarer:

Et realityshow af en bog der spejler Trump-æraen af fake news
Men måske skal bogen læses som sådan – som en parafrase eller parabel over det mest usædvanlige præsidentskab, USA – og verden – nogensinde har set.

Som underholdning, et realityshow af en bog, der først og fremmest pirrer læsernes sanser og hvor der i hvert fald er nok kød på kadaveret til at intet rigtigt kan afvises.

Hvis det er tilfældet, er borgerkrigen mellem Trump og Bannon intet andet end endnu en distraktion fra det, der i virkeligheden foregår: mens verdensberømte egoer kæmper med og mod hinanden, lovgives der rent faktisk til gavn for især de mest velstående amerikanere og til skade for miljøet og folkesundheden.

Fortsættelse følger med statsgaranti.

Og imens kan man – hvis man nu alligevel har besluttet sig for at gå all in og bare le ad det hele – vælge den reaktion, som den flegmatiske, nærmest stoiske, republikanske leder af senatet, Mitch McConnell (en af Bannons erklærede “GOP establishment” hovedfjender) valgte at kommentere Wolffs bog med tirsdag. Og ja – det er hans officielle Twitter konto, det er ikke ’fake news’:

Michael Wolff: Fire and Fury – Inside the Trump White House, Macmillan USA, 321 sider, udkommer den 9. januar og kan bl.a. købes på Amazon.

POV betaler ikke sine skribenter – endnu. Men hvis du holder af Annegrethe Rasmussens arbejde og nyder at læse med, kan du donere et beløb som løn for hendes arbejde på POV International – både som skribent og som chefredaktør – på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85. Hun kan ikke svare på beskeder der, fordi mobiltelefonen, i modsætning til hende, befinder sig i Danmark, men hun læser alle beskeder og bliver vældig glad.

Topillustration: POV International med LunapicEditor – originalbillede fra Flickr af Steve Bannon.

Kan du lide POV-formatet, anbefaler vi dig at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler via Facebooks feed. Ønsker du at støtte POV's arbejde, kan du tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal eller MobilePay under 'Støt POV' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også støtte POV med en enkelt donation via MobilePay-link under 'Støt POV' eller på 40 12 19 68. POINT of VIEW International bruger ikke banner- eller pop-up-reklamer og har ikke nogen betalingsmur.

mm
Annegrethe Rasmussen
Chefredaktør, udenrigskorrespondent, forfatter og debattør at

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste indlæg fra

Gå til Top