Nettet strammes om Mike Flynn – arbejdede som nuklear lobbyist mens han var i Det Hvide Hus

af

Den særlige anklager, Robert Mueller, der undersøger anklagerne mod Donald Trumps kampagneteam for at have samarbejdet med den russiske regering, undersøger nu også nye oplysninger om Trumps tidligere sikkerhedsrådgiver, Mike Flynn. Han mødtes i hemmelighed med bl.a. Jordans konge for at fremme et salg af atomkraftreaktorer til flere milliarder dollars i Mellemøsten, mens han var Trumps nationale sikkerhedsrådgiver. Mødet blev ikke oplyst til myndighederne. Flynns søn er også i søgelyset.

WASHINGTON D.C. – Det var ikke meningen, at det skulle frem, så den jordanske konge Abdullah II var diskret rejst ind i USA uden de sædvanlige forberedelser til sådanne rejser. Derfor var det amerikanske udenrigsministerium ikke briefet, og efterretningsmyndighederne havde heller ikke fået besked om det møde, som kongen skulle deltage i. Og derfor er det eneste officielle dokument, der findes i Jordan om rejsen en lakonisk note, der blot konstaterer, at ”kongen er vendt hjem fra et privat besøg i udlandet”.

Men mødet 5. januar 2017 var ikke så privat, at det gjorde noget.

Kongen mødtes nemlig med Trumps på det tidspunkt udpegede, men endnu ikke tiltrådte, nationale sikkerhedsrådgiver, Mike Flynn, samt med mindst to andre toprådgivere for Trump – Jared Kushner og Steve Bannon – blot få uger før, Trump blev indsat i præsidentembedet.

Mødet handlede ifølge Wall Street Journal blandt mange andre ting også om et salg af atomkraftreaktorer til flere lande i Mellemøsten, herunder kongens eget land Jordan, Saudi Arabien og ”tre andre lande i regionen.” Og som om det ikke var nok, lod Flynn efterfølgende flere af sine egne medarbejdere i det nationale sikkerhedsråd tage møder i forbindelse med handlen – også selvom medarbejderne advarede ham og mente, at møderne stred mod god embedsskik.

Det fortæller de nu tidligere NSC-ansatte til avisen, der ifølge artiklen, som bærer titlen ‘Flynn Promoted Nuclear-Plant Project While in White House’, også kan fortælle, at det nukleare projekt tidligere været finansieret med midler fra Rusland og at flere russiske firmaer var aktivt involveret i handlen.

Flynn fortsatte med at lobbye for handlen, selv efter han var tiltrådt som Trumps nationale sikkerhedsrådgiver, den højest rangerende stilling i præsidentens rådgiverkreds, når det gælder sikkerhedspolitikken

Ifølge avisen mødtes den kommende nationale sikkerhedsrådgiver, præsidentens svigersøn og den kommende strategiske toprådgiver Bannon på hotellet The Four Seasons på Manhattan, hvor de blev samlet op af flere biler, der kørte dem til det egentlige mødested, som var hemmeligt.

En embedsmand, der arbejder i FBI, har overfor avisen bekræftet, at forslaget om at sælge de nukleare reaktorer – et projekt, der gik under kodenavnet, The Marshall Plan – blev diskuteret.

Imidlertid oplyste Flynn ifølge WSJ i sine såkaldte White House disclosure forms – de sikkerhedsgodkendelser, som alle ansatte skal udfylde, og som giver adgang til særlig sensitive og tophemmelige oplysninger, der vedrører nationens sikkerhed – at han var ophørt med at arbejde for det kommercielle atomprojekt i december 2016. Og han undlod at oplyse adskillige andre kontakter han havde haft og havde med udenlandske myndigheder, firmaer og enkeltpersoner.

Nuklear Marshall Plan til Mellemøsten – med russiske penge

Flere andre medier, herunder NPR og Buzzfeed, rapporterede i ugens løb, at Flynn fortsatte med at lobbye for handlen, selv efter han var tiltrådt som Trumps nationale sikkerhedsrådgiver, den højest rangerende stilling i præsidentens rådgiverkreds, når det gælder sikkerhedspolitikken.

’Marshall Planen’ var et kommercielt projekt, der skulle udføres af firmaet, Co Dynamics/Iron Bridge Group, der hører hjemme i staten Virginia. Flynns arbejde for virksomheden blev først angivet af den nationale sikkerhedsrådgiver den 11. februar, hvilket var blot to dage før, Trump fyrede Flynn for at have løjet for og dermed vildledt vicepræsident Mike Pence om Flynns samtaler med Ruslands ambassadør i USA.

Projektet var særdeles omfattende og ville medføre et ’helt nyt strategisk sikkerhedsforhold mellem USA og de deltagende mellemøstlige nationer

Hele det ambitiøse projekt, der involverede konstruktioner af op til 20 atomkraftreaktorer over hele Mellemøsten, kom allerede til offentlighedens kendskab i juni i magasinet Newsweek i en lang undersøgende artikel, der opremsede årelange kontakter til russiske, tyrkiske, sydkoreanske og mellemøstlige interesser. Men da magasinet trykte historien, var det ikke kendt, at Flynn, selv mens han var en del af Trumps regering, fortsatte sine aktiviteter for selskabet, der i dag er lukket.

Som der stod i baggrundspapiret for projektet, som Newsweek havde fået fat på, var projektet særdeles omfattende og ville medføre et ’helt nyt strategisk sikkerhedsforhold mellem USA og de deltagende mellemøstlige nationer:

Building the two U.S. plants, the IPG project will bind the United States and participating Middle East nations together both economically (with up to $ 200 billion in U.S. nuclear export opportunities over the life of the project) and in a new expanded security relationship.”

Demokrater forlanger papirer og forklaringer

MERE POV
Cruz besejrede Trump – Hillary og Bernie står lige

De nye oplysninger fik de demokratiske lovgivere på Capitol Hill op i omdrejninger i denne uge. Den 15. september skrev de to ranking members af den særlige House Oversight Committee, Elijah Cummings fra Maryland og Eliot Engel fra New York, til såvel firmaet som til Flynns konsulentfirma, The Flynn Intell Group, og udbad sig oplysninger om mødet. De to medlemmer agter at videresende svaret til den særlige nedsatte undersøger, Robert Mueller, fremgår det af deres indberetninger (se linket).

I dokumenterne, som de folkevalgte politikere nu har i deres besiddelse, fremgik det også, at det var et russisk firma, der var blevet hyret til at stå for sikkerheden på atomanlæggene. Det russiske sikkerhedsfirma med navnet Rosoboron er imidlertid klassificeret som våbeneksportør og pt. ramt af amerikanske sanktioner.

Og som de to kongresmedlemmer siger i deres indstilling: “It appears that General Flynn violated federal law by omitting this trip and these foreign contacts from his renewal application” for a security clearance, the lawmakers wrote to Flynn’s attorney and two business partners.”

Flynn arbejdede for Tyrkiets regering – sagde intet i sikkerhedsgodkendelse

Men det er ikke det hele. Som onlinemagasinet Politico rapporterede også i den forgangne uge, arbejdede Flynn også som lobbyist for den tyrkiske regering – igen uden at registrere disse oplysninger på sin sikkerhedsgodkendelse før sin ansættelse i Det Hvide Hus. Reglen er, at man skal deklarere alle de kontakter, man har haft med ”udenlandske interesser” i de syv foregående år regnet fra den dato, man underskriver sikkerhedsgodkendelsen på.

Magasinet skriver:

“Congressional investigators and special counsel Robert Mueller are investigating Flynn’s activities during the Trump transition as part of their larger probes into potential Russian influence in the 2016 election. They include his failure to disclose payments he took from Russian companies in 2015 and for 2016 lobbying work funded by a businessman with close ties to Turkey’s government.”

Ifølge Washington Post blev der også afholdt hemmelige møder mellem det kontroversielle selskab Blackwater’s grundlægger, Erik Prince, som er tæt på Trump-regeringen, de Forenede Arabiske Emirater og en russisk forretningsmand med nære forbindelser til Ruslands præsident, Vladimir Putin.

Dette møde fandt også sted lige før indsættelsen, nemlig den 11. januar på øgruppen Seychellerne.

Alle møderne havde særdeles tunge sikkerhedspolitiske overtoner, eftersom de vedrørte handel med nukleart materiale i en af verdens mest ustabile regioner og med mulig deltagelse af Rusland

Og endelig kunne CNN rapportere i denne uge, at det ikke kun var Jordans konge, som var rejst ubemærket og udeklareret ind i USA i december sidste år for at mødes med Trumps kampagneteam. Abu Dhabis kronprins, Sheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan, besøgte også Flynn, Kushner og Bannon uden at varsle Obama-regeringen om, at han kom til landet.

Hemmelige møder med tung sikkerhedspolitisk dagsorden

Hvad betyder alt dette, ud over at nettet ser ud til at strammes om en af de tidligere medlemmer af Trumps regering, general Flynn, som i forvejen er mest belastet?

Man kan i hvert fald slå fast, at alle møderne havde særdeles tunge sikkerhedspolitiske overtoner, eftersom de vedrørte handel med nukleart materiale i en af verdens mest ustabile regioner og med mulig deltagelse af Rusland.

Det er også værd at bide mærke i, at andre mennesker i Trumps indercirkel har haft meget travlt med at ændre og opdatere deres sikkerhedsgodkendelser.

Steve Bannon, der nu er ude af regeringen og tilbage på Breitbart News, har ikke besvaret flere mediers ihærdige forsøg på at få oplysninger fra ham, og Det Hvide Hus har ikke villet udlevere hans sikkerhedsgodkendelse. Jared Kushner, hvis sikkerhedsgodkendelse også var særdeles mangelfuld, endte med at opdatere sin sikkerhedsgodkendelse med ”over 100 navne på udenlandske kontakter”, skriver Buzzfeed.

Kushner siger til onlinemediet, at en assistent simpelt hen ved en fejl sendte formularen afsted, før den var færdig, og at han “made every effort to provide the FBI with whatever information is needed to investigate my background.

Flynn Junior er også i Muellers søgelys

Endelig – for at bære ved til Ruslands-bålet og Trumps irritation over netop netop Ruslands-undersøgelsen – endte ugen med også at inddrage ­Michael G. Flynns lobbyaktiviteter.

Flynn, der på det tidspunkt bar en militær rang, søgte ikke forhåndsgodkendelse for eller orienterede Pentagon, det amerikanske forsvarsministerium, før han tog på sin betalte foredragstur til Moskva

Michael G. Flynn er søn af Mike Flynn, og han er i undersøgelseslederen Robert Muellers søgelys, fordi han som chief of staff i Flynn Intel Group, ofte ledsagede sin far på ture som Flynn senior var på til udlandet, herunder til Rusland. Interessen samler sig om flere ture til Tyrkiet, Saudi Arabien og Rusland, især en tur i 2015 hvor Flynn Senior gav en tale for RT – den russiske statslige TV-kanal – som han modtog 34.000 dollars (lidt over 200.000 kroner) for, og hvor Mike Flynn ved den efterfølgende middag havde Putin til bords.

MERE POV
Skal jeg bare være lidt mere robust?

Flynn, der på det tidspunkt bar en militær rang, søgte ikke forhåndsgodkendelse for eller orienterede Pentagon, det amerikanske forsvarsministerium, før han tog på sin betalte foredragstur til Moskva.

Men denne tur er blot endnu en del af den lange liste af ting, Flynn ikke oplyste om i sin sikkerhedsgodkendelse: Listen omfatter også russisk betalte flybilletter, lobbyarbejde for det russiske IT-firma, Kapersky software, der lige har fået forbud mod at levere IT til den amerikanske regering, og som nævnt altså involveringen i den russisk støttede atomkontrakt og kontakterne til og betalingen fra den tyrkiske regering, der beløb sig til over en halv million dollars.

Det var NBC News, der bragte nyheden om, at unge Flynn også skal undersøges af Mueller, hvilket øger presset på hans far, Mike Flynn –  og det afsluttede en uge, hvor stort set alle tunge medier havde hver deres Ruslands-relaterede historie.

Flynn Jr.: Fake News og en nothingburger

Flynn junior, hvis claim to fame, er hans retweeting under præsidentvalget af en grundløs konspirationsteoretisk historie, Pizzagate, om, at Clinton og hendes kampagnechef John Podesta ledede en ring af pædofile fra en pizzarestaurant i Washington D.C. (”Until #Pizzagate proven to be false, it’ll remain a story”, skrev han, hvilket fik ham fyret fra Trumps kampagneteam) var imidlertid ikke det mindste bekymret over alle historierne om sin far eller sig selv, i hvert fald på overfladen.

Det er det sædvanlige, sagde han i et tweet: de gamle medier er der igen, nu der ikke er flere orkaner at dække med deres fake news. Anklagerne mod mig er intet andet end en nothingburger:

Det, kan man sige, vil tiden vise.

Hvis du holder af Annegrethes reportager fra Washington D.C. og synes du bliver klogere, kan du støtte hendes arbejde som skribent og chefredaktør for POV International på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85

Topillustration:POV International med LunaPicEditor – originalbillede af Mike Flynn fra Wikimedia Commons, originalbillede af ”From Russia with Love”, filmplakat fra Flickr.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

mm
Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste indlæg fra

CPH PIX: Custody

SLACK-CHAT – På falderebet nåede POV’s udsendte Emilie Kellberg (EK), Sebastian Cordes
Gå til Top