Messias – en podcastjulekalender om stor musik, sex, sult, sjov og sladder i 1700-tallets Dublin

af

PODCASTJULEKALENDER – Selv om mange kan synge med på Halleluja-koret, er det ganske få, der kender historien bag Händels oratorium Messias, som i år kan fejre 275 års jubilæum. Det råder POV International bod på ved fra den 1. december frem til juleaften at bringe et afsnit af Messias dagligt: en podcastjulekalender i 24 afsnit ved Katrine Nyland Sørensen. Lyt med – det hele starter fredag.

Halleluja-koret fra Händels oratorium Messias er flere gange blevet udråbt som verdens mest populære – og genkendelige – stykke klassiske musik. Hvert år opføres det rundt om i landet i et utal af versioner af både professionelle og amatørkor.

Ja, der er dem, som mener, at det ikke er rigtig jul, før de har hørt Messias. Man skal ikke søge længe på Google for at blive overvældet af antallet af opførelser af Messias fra november til januar på globalt plan. Men selv om så mange kan synge med på Halleluja-koret, er det ganske få, der kender historien bag værket, som i år kan fejre 275 års jubilæum. Det råder POV International bod på ved dagligt at bringe et afsnit af Messias – en podcastjulekalender i 24 afsnit.

Kan man lytte med, hvis man ikke interesserer sig for klassisk musik? Ja, sagtens. Kan man ikke være ligeglad med historien bag Messias, hvis man bare godt kan lide musikken? Jo, det kan man da i hvert fald.

For mig får musikken altid et ekstra lag og en yderligere dimension, når den sættes ind i en større historisk, politisk og sociologisk kontekst

Det er ren og skær nysgerrighed, der har været min drivkraft for at lave denne julekalender, som er et rent – omend temmelig tidskrævende – hobbyprojekt. For mig får musikken altid et ekstra lag og en yderligere dimension, når den sættes ind i en større historisk, politisk og sociologisk kontekst.

Hvis Messias ikke var blevet førsteopført i Dublin i påskedagene i 1742, er det ikke sikkert, at millioner af mennesker verden over hvert år ved juletid ville blive berørt af Georg Friedrich Händels mesterværk. For da Händel (1685-1759) i november 1741 forlod London i al hast og drog til Dublin, blev han af mange betragtet som “en færdig mand”.

Modtaget i Dublin med åbne arme

Han var ikke længere den store tyske komponist, som alle i London elskede og beundrede. Publikum var trætte af hans italienske operaer, og kostbare operaopsætninger med overdådige kostumer og dyre operastjerner havde drevet Händel tæt på fallittens rand.

Så da han modtog en invitation fra en beskeden, men yderst respektabel musikforening i Dublin, som ønskede at samle penge ind for at hjælpe gældsfanger, sprang han til med det samme. Han tog så hurtigt afsted, at han ikke nåede at fortælle Charles Jennens, som skrev librettoen til Messias, at han tog værket med i baglommen. Musikken til Messias havde Händel komponeret over 24 dage i sensommeren 1741.

I Dublin blev Händel modtaget med åbne arme. Efter en række succesfulde koncerter, hvor han opførte hidtil kendte værker, tog han mod til sig og begyndte at forberede førsteopførelsen af Messias. Dog var alle kirkens mænd i Dublin ikke lige begejstrede for Händels planer, da de bl.a. indebar, at kirkesangere skulle synge bibelske tekster et så ugudeligt sted som koncertsal!

Hvad, der dog næsten var endnu værre, var at en af de mest fremtrædende partier skulle synges af en falden kvinde med “løs moral”, som var flygtet fra en temmelig saftig sexskandale i London. Da Susannah Cibber ved premieren havde sunget, blev en af kirkens mænd dog så grebet af stemningen, at han blev nødt til begejstret at udbryde: “Woman, thy sins be forgiven”.

Händels triumf

Premieren 13. april 1742 var en sand triumf for Händel. Det nyopførte Great Music Hall i Fishambe Street var fyldt til bristepunktet. Kvinderne var på forhånd blevet bedt om at undlade og tage fiskebensskørter på, mens mændene blev bedt om at lade sablerne blive hjemme, så der kunne stuves flest mulige ind i bygningen!

Julekalenderen handler også om fulde korsangere; musikere, der ikke kunne læse noder og som blev betalt i øl; kvinder, der måtte gå meget igennem for at skabe en tålelig tilværelse – og de mange irere, der havnede i gældsfængsel efter en hungersnød, der var langt værre end “kartoffelpesten” 100 år senere

Da Messias senere blev opført i London var modtagelsen omvendt temmelig kølig. Først flere år senere begyndte publikum at tage værket til sig. Derfor påstår flere musikhistorikere, at hvis Messias var blevet førsteopført i London foran et kritisk og meget Händel-træt publikum, ville værket med stor sandsynlighed være glemt i dag.

Podcastkalenderen handler ikke kun om en komponist i krise, en sangerinde på flugt fra en skandale og præster med modvilje mod at blande bibeltekster med underholdning. Den handler også om fulde korsangere; musikere, der ikke kunne læse noder og som blev betalt i øl; kvinder, der måtte gå meget igennem for at skabe en tålelig tilværelse – og de mange irere, der havnede i gældsfængsel efter en hungersnød, der var langt værre end “kartoffelpesten” 100 år senere.

Kommer man til at lytte til Messias på en ny måde efter at have lyttet til de 24 afsnit? Det er ikke sikkert. Men man får i hvert fald (forhåbentligt) et nyt blik på en tid, hvor livet bag og under pudderparykkerne var langt mere farverigt og mindre stift end mange malerier og kobbertryk måske giver indtryk af.

Og det tager kun cirka fem minutter dagligt…

Topillustration fra kalenderens hjemmeside.

Kan du lide POV-formatet, anbefaler vi dig at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler via Facebooks feed. Ønsker du at støtte POV's arbejde, kan du tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal eller MobilePay under 'Støt POV' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også støtte POV med en enkelt donation via MobilePay-link under 'Støt POV' eller på 40 12 19 68. POINT of VIEW International bruger ikke banner- eller pop-up-reklamer og har ikke nogen betalingsmur.

mm
Katrine Nyland Sørensen

Katrine Nyland Sørensen er født 1971 og uddannet cand.scient.pol. fra Københavns Universitet. Hun begyndte som 14-årig på Radio Holbæk i 1985. Fra 1992-2014 var hun vært og redaktør på en lang række
forskellige programmer i DR på P3, P2 og P1 og er således særdeles velbevandret ud i både kultur- og politisk journalistik. Undervejs har der været afstikkere til en kort periode som kulturredaktør på Dagbladet Information, næstformand for Statens Kunstråds Musikudvalg, skribent på en lang række forskellige magasiner og moderator for konferencer og debatarrangementer i ind- og udland. Fra 2014-2016 var hun chef for Musicon bydelen i Roskilde. I dag er hun indehaver af www.nylandkommunikation.dk. I fritiden hører hun alt fra opera til pop, køber stadigvæk cd’er og vinyl og kan aldrig få bøger nok i reolen.
Du kan bidrage til Katrines artikler på mobilepay 23290309.