May på den første officielle date i Washington

af

Den britiske premierminister Theresa May blev den første politiske leder til at blive officielt modtaget af Donald Trump. Besøget signalerer en ny fase i det særlige forhold mellem USA og Storbritannien. På godt og ondt, skriver Lone Theils

Hvor meget skal man lægge i symbolik med den nuværende amerikanske præsident? For en mand, der har for vane at sige tingene direkte ud af posen, er symboler måske ikke den mest brugte metode til kommunikation. Men for den britiske premierminister Theresa May er sagen formentlig ganske anderledes. Hun mødte op i Washington i en rød spadseredragt, der matchede Donald Trumps røde slips.

Det var den første date mellem de to ledere og May var på alle måder indstillet på at få det til at fungere med Trump. Formentlig først og fremmest fordi Storbritannien efter at have vendt ryggen til EU med Brexit er desperate for at have andre handelsaftaler i ryggen, når udmeldelsens bliver virkelighed.

Under hele Brexit-valgkampen var forståelsen hos de politikere, der ville ud af EU, at Storbritanniens store handelspotentiale i virkeligheden lå i det gamle britiske imperium. Mange økonomer og fremstående forretningsfolk var ikke enige i den vurdering, men nu hvor Brexit er en realitet, er den britiske regering nødt til at sætte alt ind på at få det til at fungere. Kronen i den juvel er det amerikanske marked, og det var den skat May rejste til Washington for at hente hjem til London.

Og hvor Barack Obama i sin tid som præsident direkte havde advaret Storbritannien om, at landet uden for EU risikerede at komme bagerst i køen, har Donald Trump flere gange højlydt rost den britiske udmeldelse, hvilket åbenlyst giver briterne en chance for at springe foran i køen igen.

Modsætninger mødes

Det var derfor Teresa May stod i Washington i sin røde spadseredragt og hvad man må formode har været blandede følelser.  På den ene side kan man ikke bebrejde hende, hvis hun så det som en triumf at være den første statsleder, der bliver inviteret ind i Det Hvide Hus efter magtskiftet. På den anden side følte premierministeren muligvis også en smule ubehag ved tanken om at skulle tale om de lidt mere vanskelige emner som eksempelvis NATO, forholdet til Rusland og tortur. Ikke mindst fordi flere parlamentsmedlemmer og politiske kommentatorer på det kraftigste havde opfordret til, at hun tog disse emner op i stedet for kun at fokusere på handel.

MERE POV
Fashion Revolution Day i modeindustrien: Hvem laver dit tøj?

På vejen til Washington blev May spurgt om hun virkelig forventede at få et godt forhold til Donald Trump efter alt hvad der var sagt og gjort i ikke alene den amerikanske valgkamp, men også efter Trump var rykket ind i Det Hvide Hus.

Diplomatisk svarede hun, at hun regnede med at det ville gå fint for de to med at forstærke båndet mellem Storbritannien og USA ”for modsætninger tiltrækker nogen gange hinanden”.

Tilsyneladende forløb mødet helt efter bogen. Det var i hvert fald, hvad de to statsledere fortalte omverdenen.

Donald Trump viste også sin gode vilje overfor hele projektet ved at medbringe en buste af Winston Churchill til mødet, der var blevet restaureret og fortælle, at den mest beundrede britiske premierminister nu er kommet tilbage i The Oval Office, hvorfra han tilsyneladende var blevet forvist af Barack Obama.

Theresa May kvitterede ved at invitere Donald Trump og hans hustru Melania til London, hvor de blandt andet vil blive modtaget med den ikke ubetydelige pomp og pragt det britiske kongehus og dronning Elizabeth II kan præstere på Buckingham Palace.

Tilsyneladende har Storbritannien også nu en handelsaftale på bedding, og skal man tro udtalelserne fra May og senere Trump, står USA nu ”100 procent ” bag NATO og selv på spørgsmålet om tortur, er Trump parat til at lade sin forsvarsminister general James Mattis råde i den sag. Mattis har tidligere udtalt, at han ikke mener tortur virker.

Se hele pressemødet her:

Det pinlige spørgsmål

Den britiske avis The Daily Mail har set på mødet sammen med en ekspert i aflæsning af kropssprog, og han konkluderer, at forholdet mellem de to politiske ledere er nogenlunde fint, selv om der er visse steder, hvor Teresa May har svært ved at ”skjule sit fysiske ubehag” og har visse trækninger, der ofte ”skyldes et misforhold mellem hvad der tænkes og siges”.

Faktisk gik det hele så fint. Lige indtil altså pressemødet, hvor Teresa May lod to britiske journalister få indført to spørgsmål. For da BBC’s politiske redaktør Laura Kuenssberg fik ordet stillede hun et kritisk spørgsmål til Donald Trump, der indeholdt samtlige vanskelige emner: tortur, abort, et muligt indrejseforbud for muslimer til USA samt præsidentens gentagne ros til Rusland.

MERE POV
Rejsebrev: Et festskrift for Colombia

Efter det spørgsmål vendte Trump sig bebrejdende om mod May og sagde:

”Og det var det første spørgsmål De valgte? Der røg det særlige forhold”.

Det var naturligvis kun for sjov.

Trump gentog i øvrigt, at han har tiltro til tortur som effektivt middel, men at det bliver op til forsvarsminister, general Mattis. Men at han i øvrigt kunne forsikre alle om, at han altid agtede at gøre det, der er til USA’s bedste.

Theresa May rejste fra Washington videre til Tyrkiet, hvor hun i weekenden skal diskutere muligheden for en handelsaftale med præsident Recep Tayyip Erdogan.

Topfoto: Lone Theils.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

mm
Lone Theils

Forfatter, journalist, gastronørd. Uddannet fra Danmarks Journalisthøjskole 1996 og har tilbragt 16 år af karrieren som London-korrespondent for Berlingske Tidende og senere Politiken. Har desuden arbejdet for Danmarks Radio, TV2, Radio 24Syv og en række magasiner og blade. Underviser på bl.a. DJMX og kursusleder på DjE.
Debuterede som forfatter i 2015 med Pigerne fra Englandsbåden, der er solgt til oversættelse i 15 lande. Forfatter til biografen Globetrotter sammen med Jens Bjerre, der også udkom i 2015. Andet bind i serien om Nora Sand "Den blå digters kone" udkom i juli 2016
Har desuden bidraget til rejsebøger om London og Dublin i serien Vide Verden. Kickbokser og uforfærdet amatørkok.

Seneste indlæg fra

C’est la vie

Paris er ikke i undtagelsestilstand, hvilket man skulle tro ifølge de hjemlige
Gå til Top