mm

Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Se alle skribentens artikler

Du kan støtte
Annegrethe Rasmussen
på Mobile Pay: 93850585

Kushner foreslog hemmelig kommunikationslinje til Moskva på den russiske ambassade i Washington

ANALYSE – Washington Post afslørede lørdag morgen, at præsident Trumps svigersøn Jared Kushner under møder med den russiske ambassadør i december 2016 foreslog, at forbindelserne mellem overgangsregeringen og Moskva kunne finde sted i hemmelighed ved at oprette en fortrolig kommunikationskanal på Ruslands ambassade i Washington D.C. Kushner oplyste ikke om samtalerne, da han skulle sikkerhedscleares som sin svigerfars udenrigspolitiske toprådgiver. Er der ugler i mosen, eller er såvel Trump som Kushner blot rystende naive og uerfarne? Spørgsmålene hober sig op i de mange undersøgelser, hvoraf FBI leder den ene. Og Kushners fremtid i Det Hvide Hus kan være usikker.

WASHINGTON D.C – Det er en kende ensfomigt at indlede al journalistik, der handler om Trump-regeringen og Rusland med at sige, at nu kan det ikke blive værre/bedre/mere vildt og besynderligt. Så det undlader vi i denne omgang, omend fristelsen (igen, igen) er enorm. Så lad os bare springe ud i det:

Under tilblivelsen af USA’s overgangsregering under Trump i december foreslog hans vigtigste rådgiver – hans svigersøn Jared Kushner, der i forvejen havde væsentlige kommercielle interesser i Rusland – at etablere en hemmelig og fortrolig kommunikationskanal mellem Trump-kampagnen og Moskva. Af frygt for aflytning og lækager (ikke til Moskva men til USA’s egen efterretningstjeneste og medierne) mente Kushner åbenbart, at denne fortrolighed kunne overholdes, hvis man bruge den russiske ambassade i Washington D.C.

Yes – De hørte rigtigt, kære læser, og det kom alt sammen frem natten til lørdag i en artikel i Washington Post.

Hvis vi nu springer alt det over med, at Rusland traditionelt er det land – og aspirerende supermagt – der spionerer og konkurrerer mest mod USA, så er det mest ufattelige vel blot det, at Trump og Kushner skulle stole mere på russerne end på deres egne landsmænd.

Det fremgår af den russiske ambassadør Sergei Kislyaks indberetning til sine foresatte i Moskva, at han også var pænt målløs, og det er ikke så svært at forstå.

Kushner er nu for alvor i FBI’s søgelys i forbindelse med undersøgelserne af Ruslands indblanding i valg, men han er ikke anklaget for at have foretaget sig noget ulovligt. Det vil dog være klogt at ‘huske alt’ denne gang og fortælle undersøgerne hele sandheden

Historien blev bragt i Washington Post natten til lørdag og nyhedsmedierne i USA har været i højeste gear hele natten igennem. Avisen fik oplysningen allerede i december, men først nu kan den bekræftes af amerikanske udenrigs- og efterretningskilder. Kushner indberettede episoden til Det Hvide Hus.

Men han fortalte til gengæld ikke om den som en del af sine kontakter til Moskva og oplysningen stod ikke på det spørgeskema, han har udfyldt for at få sin “top secret”-sikkerheds-clearing, da han blev ansat i Det Hvide Hus i sin tid. Og det var da også “en fejl” har hans advokat meddelt.

Men det får Kushner så lejlighed til at fortælle om nu, hvor han har sagt ja til at samarbejde med myndighederne og ladet sig afhøre, efter at det i denne uge kom frem, at han var “en person af interesse i Det Hvide Hus” i forbindelse med FBI’s undersøgelse af forbindelserne mellem Trump-kampagnen og Moskva.

Indtil nu er hans advokat (den kendte demokrat og tidligere vicejustitsminister under Bill Clinton – ja D.C. er et indspist sted – Jamie Gorelick) imidlertid tavs om de nyeste afsløringer. Men hun skal formentlig have sin klient hjem fra udlandsrejsen med svigerfar først.

Hvad sker der så nu?

Det svarer jeg på med inspiration fra en glimrende opfølgende analyse, der blev bragt i The Post lørdag morgen.

Man kan også muntre sig med denne oplysende videofilm om sagen:

1. Kushner er nu for alvor i FBI’s søgelys i forbindelse med undersøgelserne af Ruslands indblanding i valg, men han er ikke anklaget for at have foretaget sig noget ulovligt (omend en embedsmand, der havde forsøgt sig med det samme ville have brudt loven). Det vil dog være klogt at ‘huske alt’ denne gang og fortælle undersøgerne hele sandheden.

Samtalerne var en del af et mønster, der tegnede sig over kontakter på højt niveau mellem Trump-kampagnen og Rusland og de var mistænkelige nok til, at daværende chef for CIA, John Brennan, ønskede sagen efterforsket har han fortalt.

Se ham sige det under sin afhøring i Kongresssen for nylig her:

2. CNN rapporterede fredag, at FBI’s efterforskere også er interesserede i, hvordan Rusland brugte såkaldte computerstyrede bots til at målrette og fremme negative oplysninger om Hillary Clinton (og positive oplysninger om Trump) på Facebook. Kushner ejede på det tidspunkt et firma, der foretog analyser af sociale medier og stod for kommercielle kampagner. Derfor var der i sig selv ikke noget underligt i, at han var ansvarlig for Trump-kampagnens indsats på bl.a. Facebook og Twitter.

3. Spørgsmålet står tilbage om, hvorvidt Kushner & co. blot har været tordnende naive eller om røgsløret dækker over andre og mere bekymrende forhold. Her må man sige, at Kushner (og Trump) måske kan dække sig ind under manglende erfaring, men eftersom den nu fyrede, tidligere nationale sikkerhedsrådgiver Mike Flynn var med til det møde med den russiske ambassadør, hvor Kushner foreslog muligheden af den “hemmelige kommunikationskanal” er det svært at forstå, at han – som en tidligere garvet efterretningsofficer – ikke anede uråd. Og i øvrigt vidste, at møderne kunne være overvågede.

Normalt ville en præsident fyre en rådgiver efter en sådan oplysning kom frem, men dels er det i sagens natur svært at afskedige sin svigersøn, dels er Trump kendt for at være loyal til det sidste overfor sine nærmeste

4. Hvad er Trumps rolle? Hvilken bevæggrund kunne Kushner have for at holde hemmeligheder væk fra den amerikanske regering, når nu hans svigerfar blot var fire uger fra selv at overtage den øverste kontrol med såvel regeringen som efterretningstjenesterne?

Og var tankerne om “den hemmelige kommunikationslinje” clearet med præsidenten eller ej? Var det måske ligefrem Trumps ide eller vil han lægge afstand til det usædvanlige tiltag.

Normalt ville en præsident fyre en rådgiver efter en så skadelig og kontroversiel oplysning kom frem, men dels er det i sagens natur svært at afskedige sin svigersøn, dels er Trump kendt for at være loyal til det sidste overfor sine nærmeste.

Han taler således fortsat ifølge mange insidere i Det Hvide Hus jævnligt med Flynn – hvilket enhver anden præsident nok ville have omhyggelig omgået, når man betænker de mange anklager, som de tidligere nationale sikkerhedsrådgiver har hængende over sit hovede.

Det er meget usædvanligt for et overgangsteam at anmode om følsomme måder at kommunikere med udenlandske regeringer på. Og det er virkelig usædvanligt at anmode om en udenlandsk regerings hjælp til at kommunikere i hemmelighed

Obamas embedsmænd siger til Washington Posts reportere, at den bedste forklaring, de kan komme på er, at Trumps kampagne var så bange for læk til medierne af, at de overhovedet talte med russerne (fordi førende aviser på det tidspunkt allerede svælgede i historier om mulig russisk indblanding i valget), at overgangsregeringen i erkendelse af, hvor politisk følsomt det ville være at møde russerne, følte sig nødsaget til at tage dette helt usædvanlige skridt.

Det er ikke i sig selv usædvanligt, at overgangsregeringer fører samtaler med udenlandske ledere, men det er, som Washington Post skriver, “meget usædvanligt for et overgangsteam at anmode om følsomme måder at kommunikere med udenlandske regeringer på. Og det er virkelig usædvanligt at anmode om en udenlandsk regerings hjælp til at kommunikere i hemmelighed, hvilket er, hvad den russiske ambassadør fortalte russiske embedsmænd, at Kushner bad om.”

ALT I ALT topper denne historie nok listen over endnu en uge med utrolige afsløringer i sagaen om Trump og Rusland. Og det endda selvom præsidenten er i udlandet og ikke har skudt sig selv i foden på Twitter – endnu.

Søndag vendte han hjem til Washington med en dyster mine, der næppe kun skyldes hans velkendte modvilje mod All things Washington, men også fordi skandalerne og afsløringerne har stået i kø hele ugen under hans fravær. Amerikanske medier var heller ikke sene til at spekulere i, om han bliver nødt til at formindske eller ændre Kushners rolle i Det Hvide Hus.

Frustreret Kushner har muligvis mistet indflydelse på Trump allerede

Det respekterede netmedie Politico mener ligefrem, at svigersønnens rolle er i farezonen.

Kilder siger, at han og hustruen Ivanka “godt kan lide Washington, men ikke elsker byen” og peger på, at de to kun har lejet deres hus i D.C., ikke købt det. Andre kilder tæt på Det Hvide Hus siger til Politico, at Kushner, der formelt har en særdeles tung position i den trumpske indercirkel er frustreret over sin manglende indflydelse på den notorisk uforudsigelige præsident. De to kaldes ofte hånligt for “demokraterne” af præsidentens højrefløj i rådgiverkredsen, Steve Bannon og Stephen Miller, der tilhører den hvide “etno-nationalistiske” fløj i Det Hvide Hus. Politico formulerer det sådan i førnævnte artikel:

“Two associates who have spoken to Kushner in recent weeks described him as “unhappy” and “miserable,” in part because he has not been able to make the changes he wants to under his father-in-law. Kushner, the source said, has recently seemed resigned to the fact that the internal dysfunction that has defined the first months of Trump’s administration is unlikely to pass. “He’s still trying to tell people it will improve but he seems like he was trying to convince himself,” the source said.

Det hedder sig, at Ivanka og Kushner er blandt dem, der presser på for at få Trump til at bekræfte aftalen. Måske vil vi se det første tegn på, om det unge  pars påståede moderate indflydelse er på retur, når klima-meldingen kommer.

New York Times er inde på det samme i en artikel søndag – måske taler de med de samme kilder, som Politico gør; i hvert fald er dette citat meget tæt på det forrige:

“(Mr. Kushner) has no plans to step down from his role as senior adviser or to reduce his duties, according to people close to him. Still, there are signs that he is tiring of the nonstop combat and the damage to his reputation. He has told friends that he and his wife, Ivanka Trump, have made no long-term commitment to remain by Mr. Trump’s side, saying they would review every six months whether to return to private life in New York.”

Med andre ord – intet er normalt, alt kan ske. Velkommen til starten på endnu en ukendt uge i Donald Trumps USA.

Indenfor blot få dage vil præsidenten meddele, om USA vil stå ved Paris-aftalen om klimaet. På det just overståede møde mellem G7-landene, skabte Trump betydelige frustration blandt sine europæiske allierede ved at holde sig udenfor den del af slutdokumentet, hvor opbakningen til aftalen blev beskrevet. Det hedder sig, at Ivanka og Kushner er blandt dem, der presser på for at få Trump til at bekræfte aftalen. Måske vil vi se det første tegn på, om det unge  pars påståede moderate indflydelse er på retur, når klima-meldingen kommer.

Hvis du holder af Annegrethes artikler om USA på POV International kan du sende et beløb direkte til hende – størrelsen bestemmer du helt selv. Så bliver hun glad. Du kan donere til hendes arbejde – både som skribent og som chefredaktør – på hendes Mobile Pay: 93 85 05 85

Topfoto: citizensdefendinglibraries.blogspot.com

Kategorier