Jo, ansigtsmasker gør japanerne mindre syge

SEIKATSU – japansk hverdag: Vesterlændinge gør ofte grin med, at japanerne er så naive og autoritetstro, at de tror på, at det sikrer dem mod forkølelse og allergi at tage masker på. I Japan er det udtryk for god opdragelse at gøre det.

I denne uge er der for alvor kommet forårstemperaturer til Japan, luften fyldes med pollen fra ceder- og cypres-træerne i skove og plantager, og millioner af mennesker begynder at døje alvorligt med allergi.

I tv-avisen, som i Japan har en langt mere opdragende tone, end danskere ville bryde sig om, opfordres man til at huske at tage ansigtsmasker på til skole og arbejde.

Endnu flere japanere end normalt spadserer rundt på gade og vej med masker i mangfoldige farver og faconer. Masker, som man i Vesten kun møder på sygehuse og lægeklinikker. Der sælges ansigtsmasker for et beløb på over en milliard kroner i japanske apoteker, supermarkeder og matas-kæder hvert eneste år, og også i Kina og Korea er det en udbredt vane.

Måbende besøgende fra Danmark spørger, hvad det dog er for noget.

Japanske skolebørn lærer at tage ansigtsmaske på, hvis de har allergi og vil undgå pollen i sæsonen. De gør det også for at undgå at smitte andre og selv blive smittet med forkølelse og influenza. Er der en epidemi i omløb, får klasserne besked af læreren på, at de skal have masker på hjemmefra.

En praksis, som har sin oprindelse under en ødelæggende influenza-epidemi i begyndelsen af 1900-tallet, som slog millioner af japanere ihjel.

Maskerne har aldrig helbredt en levende sjæl. Men hvis man skal tro den japanske folkeopdragelse, har de mindsket ubehagelige symptomer for et utal af mennesker, og de har gennem årene forhindret, at millioner overhovedet er blevet smittet med sygdomme, som ville have kostet trængsler, sygedage og lidelser – og i de værste tilfælde død.

Det er praktisk snusfornuft i fuldt flor. Japaner og japaner imellem er det et udtryk for god opdragelse. Respekt for det.

Oppe imod fagkundskaben

Danske læger og sygeplejersker, som jeg har rejst sammen med i Japan, hævder godt nok med al den fagkundskab, der kan mobiliseres, at bacillerne bevæger sig durk gennem maskerne, og at maskerne derfor ingen som helst funktion kan have over for forkølelse og influenza.

Det kan godt være. Men når jeg siger det til min japanske kone, bliver hun smækfornærmet på sit folkeslags vegne. Det er en opsamlet erfaring gennem generationer, at det hjælper. Selvfølgelig stopper det ikke alle bacillerne, men det stopper nogle af dem – og derfor er det bedre at tage maske på end at lade være, siger hun.

Det handler mere om at undgå at smitte andre, hvis man selv er halvsyg, end det handler om at undgå selv at blive syg – men maskerne har begge funktioner. De fleste japanske læger er uenige med deres danske kolleger. De anbefaler faktisk at bruge dem.

Et punkt, hvor der ikke er den store diskussion om, at maskerne kan have en positiv virkning, er ved forebyggelse af astma og allergi. De forhindrer så mange pollen i at nå frem til folks næsebor, at det i væsentlig grad mindsker allergiske japaneres gener. Min kone tager af den grund maske på, når hun i den værste periode går på arbejde i Danmark – hvilket mange danskere har svært ved at forstå.

Astma- og Allergiforbundet: Det er smart

For nogle år siden tog jeg som redaktør hos dr.dk initiativ til, at DR Sundhed spurgte astma- og allergiforbundet hjemme i Danmark om de asiatiske ansigtsmasker.

Jo, det er smart, svarede de.

– Pollen-allergikere kan med fordel have en maske på, når de for eksempel skal ud at cykle. Det er især, hvis de er ramt af allergien i næsen og luftvejene … I Japan har de store problemer med blandt andet cederpollen-allergi, og derfor er japanerne ret langt fremme, hvad angår beskyttelse mod allergi-gener, udtalte Janne Sommer, der er pollenbiolog hos Astma-Allergi Danmark, dengang til dr.dk.

Men nej, astma- og allergiforbundet havde aldrig drømt om at lave kampagner for, at danskerne skulle gøre det samme. Det havde de opgivet på forhånd.

-Rent kulturelt tror jeg, at det er svært at få danskere til at bruge masker. Herhjemme ser vi dem som et sygdomstegn, forklarede Janne Sommer.

I de senere år er det blevet endnu mere almindeligt end før med ansigtsmasker i Japans gadebillede – og det har til gengæld intet at gøre med sundhed. Det skyldes heller ikke Fukushima-ulykken eller frygt for luftforurening.

Det er ren og skær forfængelighed. Mange af de unge piger kan godt lide at gemme sig bag masken og være anonyme i gadebilledet, især hvis de ikke lige har fået lagt makeup den morgen.

Kunne du lide, hvad du læste? Så er du velkommen til at dele historien. Du er også velkommen til at donere til fortsatte skriverier på Mobilepay +45 2636 0251. Det er helt frivilligt.

Kategorier