En rystende historie fyldt med bitterhed

af

Den afrikansk-amerikanske filminstruktør Nate Parker har gravet en gammel historie frem: I august 1831 anførte oprørslederen Nat Turner den første effektive slaveopstand i Amerika. Den varede knap 48 timer, men rystede datidens hvide verden. En meget lille hær af vrede, udisciplinerede og næsten ubevæbnede mænd myrdede 60 hvide slavejere og deres familier ved metodisk at opsøge det ene rigmandspalæ efter det andet. Karen Hammer har set filmen, der er en rystende historie, fyldt med bitterhed. En historie, der også har noget at sige nutiden.

Nate Parker kalder sin film ”The Birth of a Nation”. Han har snuppet titlen fra D. W. Griffiths klassiske mesterværk fra 1914 om den amerikanske borgerkrig. Griffiths film bygger på en roman af Thomas Dixon ”The Clansman”, der priser Ku Klux Klans ”retfærdige” indsats med brand og mord på de sorte, hvis de kommer for tæt på de hvides interesser ved f.eks. at voldtage hvide kvinder; den er et filmhistorisk hovedværk og afspejler datidens opfattelse af de sorte som beskidte og farlige voldsmænd.

Nate Parker fortæller en helt anden historie set fra slavernes point of view, en rystende historie fyldt med bitterhed, der får seeren til at spekulere over, om nutidens hvide politimænd, der alt for ofte dræbe unge sorte mænd, bare fordi de er sorte og derfor potentielt farlige, mon stadigvæk mentalt befinder sig i forrige århundrede.

Se traileren her:

Husslave under bedre kår

Nat Turner voksede op i Southampton Virginia som slave hos en forholdsvis venligsindet plantageejer, der støttede sin religiøse kone Nell i hendes forgabelse af den unge videbegærlige dreng Nat—hendes søn Sams legekammerat. Hun lærer ham at læse, først og fremmest i Biblen. Hun anbringer ham som husslave under langt bedre kår, end hans mor og mormor har i en mindre hytte. Han vokser op med et lidt nedladende syn på de sorte markarbejdere.

Kong Leopold II af Belgien misbrugte på samme måde Biblen ved at indprente sine hvide præster i Congo at lægge vægt på historien om Kamelen og Nåleøjet og de riges vej til himlen, så de indfødte kunne knokle i marker og miner til imperiets profit

Han holder ugentlige religiøse møder for dem og går derved sin hvide ejers ærinde, at bedøve dem med Biblens budskaber om arbejdets velsignelse og de fattiges lod. Som fattig er man sikker på at komme i himlen, mens en rig har det langt sværere.

Kong Leopold II af Belgien misbrugte på samme måde Biblen ved at indprentede sine hvide præster i Congo at lægge vægt på historien om Kamelen og Nåleøjet og de riges vej til himlen, så de indfødte kunne knokle i marker og miner til imperiets profit.

Da plantagejeren dør, overtager Sam bedriften, men der kommer svære tørkeår, og Sam skaffer sig en ekstra indtægt ved at leje Nat ud til andre plantageejere, så hans beroligende prædiker om ydmygt at stole på Gud og arbejde hårdt, kan pacificere en hver form for oprørstanker.

Nat forelsker sig i Cherry, som han har fået Sam til at købe som en slags bryllupsgave til sin søster, som bor på en naboplantage. Det er en sød kærlighedshistorie; de gifter sig og får en datter. På sine besøg på andre plantager opdager Nat, at mange slaver mishandles og tortureres.

Vi ser rystende grovheder, såsom en mand, der får slået fortænderne ind med en hammer, så slavefogeden kan presse en tragt ind i hans mund og tvangsfodre ham. Da en af Sams fordrukne middagsgæster kræver at få stuepigen med i seng, og et par soldater overfalder og voldtager Cherry, har han fået nok. Han går til modstand og Sam – hans ejer og ven lader ham piske. Fra nu af pønser Nat på hævn; den hvide mands overherredømme må stoppe.

Nate Parker er Nat Turner

Nate Parker spiller selv hovedrollen som Nat Turner, og det gør han glimrende. Han er med i praktisk talt alle filmens scener. Han er flot – og handlekraftig. Som en rigtig helt løber han i spidsen for sin lille bondehær, der med høtyve og macheter på to døgn når næsten frem til byen Jerusalem, hvor bevæbnede sorte skyder dem ned.

Det er uendelig bittert for ham, at det er hans egne, sorte velbetalte slaver, der fælder ham, for det er jo friheden for alle sorte, han kæmper for! Resterne af hans mænd flygtede til alle sider, men blev hurtigt fanget og henrettet. Nat gemte sig i et par uger og meldte så sig selv, for at stoppe de mange vilkårlige mord på sorte, som skulle tvinge ham frem. I fængslet fortalte han sin historie til Thomas R. Gray, der fungerede som hans forsvarer, og senere udkom med ”The Confession of Nat Turner”.

Denne pamflet brugte forfatteren William Styron som oplæg til sin roman ”Nat Turner – En oprørers bekendelser”, der i 1967 belønnedes med Pulitzer prisen, hvorefter Gyldendal udgav den i 1968. For at forhindre enhver form for heltedyrkelse, blev Nat Turners lig parteret og kværnet til uigenkendelighed; han er intetsteds begravet.

Nate Parkers fortid kom på tværs

Der kan ikke være tvivl om, at hans historie har været inspiration til adskillige senere slaveoprør. Filmen blev ved Sundance-festivalen, hvor den havde en tidlig premiere, mødt med stor begejstring og fik adskillige priser.

Man talte om at nominere den til en Oscar, men så kom Nate Parkers fortid på tværs. Engang for længe siden, da han var studerende blev han anklaget (og frikendt) for voldtægt, og den går ikke i Hollywood. Nate Parker har ud over at spille hovbedrollen og instruere også selv skrevet manuskriptet og produceret filmen, da ingen ellers var interesseret i at sponsorere denne hadske og blodige historie.

Vi danskere har en fortid som slaveholdere både i Vestindien og Tranquebar, men det har vi glemt. Vi har godt af at få præsenteret fortidens perverse og racistiske menneskesyn som her i ”The Birth of a Nation”.

Se hele filmen her:

Premiere: 20. oktober 2016 (USA)
Instruktør: Nate Parker
Land: USA/Canada
Varighed: 120 minutter
Genre: Historisk drama

Topfoto: Still fra filmen.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

Karen Hammer

Født 1938. Cand.mag.art. i Zoologi, Botanik, Geologi, Geografi og Filmhistorie fra Københavns Universitet. Kulturredaktør og formand for Radio Vesterbro gennem 30 år. Forfatter, filmjournalist, kunstanmelder, eventyrer. Karen Hammer har rejst i 100 lande, dog kun i 25 i Afrika. Skriver om African Cinema. Researcher for tiden i Elfenbenskysten og Burkina Faso. Overlever på pension fra forskellige gymnasieskoler.

Seneste indlæg fra

Illusionernes fest

Det er en gammel “dame” jeg besøger i disse dage. Cannes Filmfestival
Gå til Top