En liggende fødselsdagshilsen til kansler Helmut Kohl fra sir John Major

af

I 2010 fyldte den tidligere tyske forbundskansler, Helmut Kohl 80 år. Catja Gaebel arbejdede på det tidspunkt for en tysk organisation i London og kom i den anledning på noget af en opgave, der involverede en anden tidligere politisk leder, nemlig konservative John Major. Det fortæller hun om i et erindringsglimt i anledning af Kohls død i sidste uge.

London 2010. Jeg er på arbejde. En e-mail tikker ind: ””Alt-Kanzler” Helmut Kohl fylder firs år. Få den tidligere britiske premierminister, sir John Major, til at sende en videohilsen. Du har ikke noget budget,” lyder beskeden.

I bedste tegneseriestil hænger min underkæbe på skrivebordet i Eccleston Square.

Hvordan skal jeg få det i hus?

Magiske knapper, kontakter, og en vens håndholdte kamera, resulterer ikke desto mindre i, at jeg får arrangeret en formiddagsaftale med sir John og hans sekretær i The Carlton Club i det centrale London.

Carlton Club er den konservative klub i London der er så konservativ, at kvinder indtil finanskrisen kun kunne være associerede medlemmer. End ikke Margaret Thatcher kunne være fuldgyldigt medlem, fordi hun tilhørte det kvindelige køn. Alle britiske konservative der vil være noget i eller ved partiet, har et medlemskab, således også i dag og således også sir John.

 Et menneske der ikke har behov for at nævne sine bedrifter for at hævde sig, skaber nærvær og tillid. Læser I med derude?

På dagen kommer jeg tidligt, finder en god plads til optagelserne, og venter på sir John. Der kommer han: høj, grå og smilende.

Vi udveksler lidt smalltalk. Toppen af nervøsiteten forårsaget af det uformelle rendezvous går over i løbet af den første kop kaffe, og det jeg falder for hos sir John, er hans evne til at spørge ind til mig; interesseret og lyttende.

Vi er lige, og ligeværdige i vores møde: han som tidligere premierminister for Storbritannien og jeg som jævn medarbejder i en tysk organisation. Sådan føles det i hvert fald. Det skaber tillid og jeg slapper af i hans nærvær. Et menneske der ikke har behov for at nævne sine bedrifter for at hævde sig, skaber nærvær og tillid. Læser I med derude?

Da optagelserne skal til at gå i gang, hiver sir John ingen noter frem af brystlommen i jakken. Han sætter sig på et armlæn af en gul lænestol, samler sig mentalt, og siger: ”Ready”. Vi skyder fødselsdagshilsen til Kohl og den sidder i skabet – første gang.

MERE POV
Vredens druer

”Sender De den til mig først, så jeg kan se resultatet?” spørger sir John. Ja, selvfølgelig, alt for Dem, havde jeg nær tilføjet. Vi tager afsked, jeg ønsker ham god ferie i Norfolk og på Barbados og han ønsker mig en god ferie på Bornholm og Rügen.

Helmut Kohl og historien om det britiske kul

Videoen er selvfølgelig helt i dansk Dogmestil: håndholdt, for lidt lys, og meget rå. Hilsenen fra sir John til Helmut Kohl overbringes i bedste britiske lethed, med humor og ikke alt for præget af tysk tyngde. ”

Husker du Ditchley Park?” indleder sir John. ”Her hænger fortsat et foto af dig og mig, centralt placeret i persongalleriet, fra dit besøg i Storbritannien i 1992.”

I videoen fortæller sir John en anekdote om, hvordan de to statsledere blev mødt af flere demonstranter der råbte ”Coal, Coal, Coal! (Det var efter John Majors forgænger, Margaret Thatcher, havde lukket flere kulminer i U.K., red.), hvortil Helmut Kohl smilende skal have tilføjet: ”Sikke en modtagelse! Der kan du se, briterne vil have Kohl.”

Besøget viste sig at bidrage til det væsentlige: at John Major underskrev Maastricht-aftalen, hvilket uheldigvis for ham sidenhen kostede ham premierministerposten grundet et oprør fra egne rækker i det konservative parti, der altid har haft en betydelig portion Eurosceptics i sin midte. Som alle anglofile vil vide, kostede EU også i det lange løb såvel Margaret Thatcher som mange år senere David Cameron, det politiske liv.

Britisk premierminister i dansk dogmestil

Tilbage ved skrivebordet på Eccleston Square sender jeg dogmeoptagelsen til sir John med tak for deltagelse.

Der går ikke lang tid, før jeg får svar. Det havde været en fornøjelse at møde mig og tak for overbringelsen af fødselsdagshilsen. Sir John havde blot en anmærkning: Om jeg ville ”skære hænderne af ham og rejse ham op.”

Optagelsen var nemlig taget vandret. På videoen talte sir John i liggende stilling og han var åbenbart ikke glad for sin gestikuleren. Selvfølgelig ville jeg det.

Men uden redigeringsværktøj og budget var det lettere sagt end gjort. Derfor fik Helmut Kohl fik sin fødselsdagshilsen fra sir John i liggende position og med hænder, dog med instruksen om, at sir John eksplicit havde bedt om at blive rejst op og få skåret hænderne af.

MERE POV
Tag til Saudi Arabien Kronprinsepar!

Topillustration: John Major og Helmut Kohl. LunaPicEditor – original fra aol.com

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

Catja C. Gaebel

Catja C. Gaebel er generalist og europæer, født 1975 og opvokset i Haderslev, Sønderjylland, af dansk-tyske forældre.  Tog efter studentereksamen til Rusland for at læse russisk og sidenhen operastudier på musikkonservatoriet i Skt. Petersborg. Blev cand. mag i musikvidenskab med russiske kulturstudier fra Københavns Universitet. Tog størstedelen af magisterstudiet i Berlin som Erasmusstuderende. En del af specialet, omhandler musikken i den russiske futuristiske opera fra 1913 ”Sejr over Solen”. Det er sidenhen udgivet i artikelformat hos University of Exeter Press. Da kandidatgraden var i hus og jobcentret meldte sig , sprang Catja fra musik ind i politik: først omkring Europakommissionen i Bruxelles, derefter hos Baltic Development Forum i København og senest syv år hos Tysklands største politiske organisation og tænketank, Konrad-Adenauer-Stiftung, i London. Her gik megen af tiden med at drive samarbejdet omkring Østersøen og sætte en EU Østersøstrategi i søen. Men til sidst gik der i særdeleshed også tid med at holde de britiske konservative, og briterne generelt, indenfor murene i EU; et arbejde der må siges at være gået mindre godt. Med en efteruddannelse i management fra University College London, skiftede Catja 2012 til energiindustrien og er nu rådgiver for den norsk-tyske risikomanagement koncern DNV GL.  Derudover har hun et par bestyrelsesposter i en dansk virksomhed og en familiedrevet kulturfond tilegnet den russiske konceptkunstner, digter og forfatter, Dmitry Prigov. Privat pendler Catja fortsat til London, hvor hendes bedre halvdel og bonussøn bor, men hun tilbringer allerhelst tiden i ”Æblehaven”, som befinder sig ved Kolding. Fotokredit: Det Konservative Folkeparti.

Seneste indlæg fra

Gå til Top