#Comeygate er den værste krise i præsident Trumps realityshow indtil videre

af

ANALYSE: Præsident Trump havde ikke regnet med kritik for fyringen af FBI-direktør James Comey. Derfor stod hans kommunikationsstab uden nogen form for briefing, da stormen brød løs i det, der nu ses som præsidentens værste krise indtil videre. Torsdag kom det frem, at vicejustitsminister Rod Rosenstein, manden bag den rapport, Trump brugte som begrundelse for fyringen, truede med at tage sin afsked, og præsidenten skiftede derfor forklaring: han ville have fyret Comey under alle omstændigheder, også uden rapporten sagde han torsdag. Presset for en uafhængig undersøgelseskommission stiger – også fra republikanerne, og mediernes dom over de skiftende forklaringer og det herskende kaos i Det Hvide Hus er entydigt hård.

WASHINGTON D.C.Blot syv dage efter Donald Trumps indsættelse i januar modtog daværende direktør for FBI, James Comey, en middagsinvitation fra den nye præsident. Middagen var eksklusiv – der var nemlig kun to deltagere: Comey og Trump.

I dag tror den fyrede FBI-direktør, at middagskonversationen fra januar udgør en væsentlig grund til, at Trump besluttede sig for at skille sig af med Comey, der blot var i sit fjerde år som chef på en ellers 10-årig kontrakt.

Det skriver New York Times, der også kan fortælle, hvad samtalen handlede om. For midt i en lille snak om valget og hvor stort et publikum indsættelsen tiltrak (et af den nye præsidents absolutte yndlingsemner i ugen efter indsættelsen), spurgte Trump nemlig Comey om, hvorvidt præsidenten kunne regne med ”opbakning og loyalitet” fra FBI-direktøren. Men det kunne Comey ikke love. ”Jeg vil altid være ærlig”, men De kan ikke bare ”regne med mig i konventionel politisk forstand,” lød hans svar ifølge avisen.

Loyalitet betyder alt for Trump

Og er der noget, Trump går op i, så er det loyalitet. Sådan har det altid været – i hans familie, i hans forretningsimperium og i hans vennekreds. Hvilket i øvrigt også forklarer, hvorfor Trump hele tiden har haft mere end svært ved rigtigt at vende ryggen til sin detroniserede tidligere sikkerhedsrådgiver, Michael Flynn. Der – uagtet at han løj for vicepræsident Mike Pence om sine samtaler med Ruslands ambassadør – nemlig altid har udvist 100 procent loyalitet overfor Trump.

Kilder tæt på Trump siger i dag, at middagen var det første skridt hen imod den beslutning, som Trump tog i denne uge om at fyre Comey.

Næste skridt var uden tvivl to hændelser i den forgangne uge.

For det første, at Comey på vegne af FBI henvendte sig til Justitsministeriet og bad om flere ressourcer til den igangværende FBI-undersøgelse af Trumps kampagneteams forbindelser til Rusland. Undersøgelsen anses af Trump som ”bogus” (en løgnehistorie) og som dybt overflødig. På Twitter kaldte præsidenten for nylig undersøgelsen for “et massivt spild af skatteydernes penge.”

For det andet var Trump ifølge flere aviser ”hvidglødende af raseri” over Comeys nylige optræden i Senatets høring forrige onsdag, hvor Comey bl.a. udtalte, at han var ”mildley nauseous” (”tæt på at få kvalme”) ved tanken om, at hans beslutning kort tid før sidste års præsidentvalg om at genåbne FBI-undersøgelsen af Hillary Clintons brug af en privat e-mail server, skulle have påvirket valget.

Præsidenten var ifølge flere kilder derudover også stærkt utilfreds med, at Comey ikke ville bruge flere FBI-ressourcer på at undersøge lækager fra efterretningsverdenen til medierne og i stedet prioriterede mandskab på at undersøge anklagerne om Trump-kampagnens forbindelser til Rusland.

Nedsmeltning i Det Hvide Hus’ pressestab

Og mens det politiske Amerika var ved at gå op i limningen over fyringen af Comey – anklager om et ”coverup” og det åbenlyst problematiske i at en præsident fyrer chefen for en efterforskning rettet mod chefen selv, fik såvel medierne som demokraterne på barrikaderne – kæmpede Trumps egne pressefolk med at finde en grimasse, der kunne passe overfor medierne.

De havde nemlig intet fået at vide forud for den eksplosive beslutning om fyringen, og stod derfor uden talepunkter eller en egentlig briefing fra Det Hvide Hus, da journalisterne henvendte sig i stimer.

Problemet med kommunikationen blev pinagtigt tydeligt, da såvel den fungerende pressetalsmand Sarah Huckabee Sanders som præsidentens seniorrådgiver Kelleyanne Conway tirsdag overfor flere reportere og medier hævdede, at Trump blot havde fulgt indstillingen i et brev indeholdende en redegørelse fra vicejustitsminister Rod J. Rosenstein og en efterfølgende bekræftelse af dette brev fra justitsminister Jeff Sessions om at fyre Comey.

Trumps egne pressefolk kæmpede med at finde en grimasse, der kunne passe overfor medierne. De havde nemlig intet fået at vide forud for den eksplosive beslutning om fyringen, og stod derfor uden talepunkter eller en egentlig briefing fra Det Hvide Hus, da journalisterne henvendte sig i stimer

Den forklaring holdt i under 24 timer, hvorefter det kom frem i Washington Post, at Rosenstein havde truet med at sige op, hvis Det Hvide Hus fastholdt, at han var ansvarlig for beslutningen. Avisen kunne også fortælle, at forløbet var den anden vej rundt: Trump havde tilkaldt såvel Rosenstein som Sessions og beordret dem til at udfærdige en rapport om Comeys virke, som præsidenten kunne bruge som afsæt for fyringen.

I rapporten kritiserer Rosenstein Comeys håndtering af Hillary Clintons e-mailsag, både udtalelserne under undersøgelsen og beslutningen om at genåbne sagen kort tid før valget – en håndtering, som Trump endte med at prise i høje toner, da han var kandidat; vel og mærke efter at Comey besluttede sig for at genåbne sagen, hvilket ifølge Clinton selv var med til at skabe så megen usikkerhed omkring hendes kandidatur, at hun tabte valget.

Se Trump rose Comey her:

Trump: Jeg og kun jeg tog beslutningen

Torsdag gav præsident Trump så et interview til NBC’s stjernejournalist og studievært Lester Holt, hvor han vendte på en tallerken – formentlig i lyset af Rosensteins trusler om at gå. Trump slog i interviewet fast, at han ”hele tiden havde ønsket at fyre Comey” og at han ville have taget beslutningen ”uanset hvad der stod i Rosensteins rapport.”

I interviewet – der ifølge kilder, fandt sted på trods af advarsler fra staben i Det Hvide Hus, fordi Trump mente, at hans pressefolk havde ”svigtet ham”, og at han derfor selv måtte træde til og rede trådene ud – beskyldte præsidenten Comey for grandstanding (selvoptaget og egomanisk) og for at være en upopulær ”showboat”, der var mere interesseret i selv at være hovedperson end at være en loyal embedsmand.

MERE POV
Skal jeg bare være lidt mere robust?

Se interviewet her:

Foreholdt dette benægtede Sanders senere torsdag ved den daglige pressebriefing i Det Hvide Hus, at hun var blevet ført bag lyset af præsidenten, men sagde, at hun simpelt hen ”var gået ud fra”, at rapporten fra justitsministeriet lå til grund for præsidentens beslutning om at fyre FBI-direktøren, men at hun ”nu havde spurgt præsidenten direkte”, og at han overfor hende havde bekræftet, at han havde taget beslutningen selv, og at den var blevet taget ”uanset rapporten”, men at Rod Rosensteins ord havde været ”det sidste halmstrå.”

Den udveksling kan man fornøje sig med her:

Rusland, Rusland, Rusland

At undersøgelsen af forbindelserne mellem præsidentens kampagneteam og Rusland har noget at gøre med fyringen understøttes af selve den ordlyd, som præsidenten valgte i sit brev om fyringen til Comey – et brev der blev båret over til FBI’s ikoniske Hoover bygning i hovedstaden per hånd af præsidentens personlige bodyguard uagtet, at Comey slet ikke opholdt sig i Washington den dag, men var i Los Angeles for at holde en tale til de ansatte i Bureauets field office i LA.

Ifølge vidner hørte Comey af samme grund første gang om sin egen fyring via det en tændt TV-skærm i lokalet bag ham. Vidner forklarede senere, at FBI-direktøren troede, at det var en practical joke fra de ansatte, hvorfor hans første reaktion var med et grin at udbryde ”nice prank,” før sagens rette sammenhæng sekundet efter gik op for ham.

Forargelsen over den sjuskede og ligegyldige fremgangsmåde var i øvrigt enorm over hele USA (uanset om man spurgte republikanere eller demokrater) hvor respekten for mennesker som Comey, der har været i statens tjeneste i årevis, nemlig er betydelig; ikke mindst fordi man i Amerika tjener så meget mindre i denne type offentlige jobs, end man ville gøre i en tilsvarende stilling i det private erhvervsliv).

Ifølge et par venner, som spillede golf med præsidenten i dennes hjem og golfklub i New Jersey i forrige weekend, og som udtalte sig til CNN, var Comey og Rusland, alt Trump talte om hele lørdagen

Men som sagt kunne man i brevets ordlyd tydeligt se, at undersøgelsen rent faktisk havde betydning for fyringen, fordi præsidenten bl.a. skrev følgende: “Selvom jeg sætter stor pris på, at De ved tre separate lejligheder har underrettet mig om, at jeg ikke er under mistanke i undersøgelsen, er jeg ikke desto mindre enig i Justitsministeriets vurdering om, at De ikke er i stand til at lede FBI på effektiv vis.”

Det Hvide Hus afviste efterfølgende at fremlægge nogen som helst form for bevis for de ”tre separate lejligheder,” som præsidenten henviste til, men i sit interview med Lester Holt fortalte Trump NBC, at der var tale om ”to telefonsamtaler og en middag”; med andre ord den føromtalte middag, som fandt sted syv dage efter indsættelsen. Imidlertid står det som et minimum klart, at det ikke er den samme del af konversationen, som de to herrer taler om.

Amerikanske politiske kommentatorer var ikke sene til at fortolke ordlyden som endnu et bevis på, at Trump er ”besat” af Ruslands-undersøgelsen. Ifølge et par venner, som spillede golf med præsidenten i dennes hjem og golfklub i New Jersey i forrige weekend, og som udtalte sig til CNN, var Comey og Rusland ”alt Trump talte om hele lørdagen”, og det er ikke urimeligt at fortolke den besynderlige sætning i brevet, der synes irrelevant for både fyringen og resten af brevets indhold, som Trumps måde at fortælle offentligheden på, at han er uskyldig. Watergates mest berømte sætning fra den daværende præsident Nixon “I am not a crook”, ligger lige for. Og blev da også brrugt flittigt af liberale (venstreorienterede) kommentatorer.

Påstanden om at Comey for resten også ”selv havde sagt det”, stiller i øvrigt den nu detroniserede FBI-direktør i et dilemma, fordi han for det første ikke må udtale sig om undersøgelsen til præsidenten, og for det andet naturligvis derfor ikke kan hverken be- eller afkræfte ordlyden.

Senatshøringerne i den kommende uge: prominente vidner

Efter fyringen indkaldte den igangværende undersøgelseskommission i senatet Comey som vidne i den kommende uges møder – han sagde pænt nej tak og foreslog en anden FBI-chef, men Comey kan fortsat blive indkaldt som privatperson. Næste skridt er, at Mike Flynn – der tidligere har meddelt, at han kun vil udtale sig, hvis han får et løfte om immunitet overfor mulige efterfølgende anklager – også har modtaget en indstævning til at møde op.

Indstævningen er afsendt i fuld enighed – både den republikanske formand Richard Burr og the ranking member fra demokraterne har skrevet under, efter Flynns advokater har nægtet at forsyne kommissionen med det materiale, som undersøgerne har bedt om. Det vides endnu ikke, om den tidligere sikkerhedsrådgiver har tænkt sig at møde op – Flynn meddelte i april, at han havde ”mange interessante historier at fortælle”, men at han altså ikke havde tænkt sig at åbne munden, medmindre han fik lovning om immunitet.

Burr, der er senator fra North Carolina, er i øvrigt blot en af en lang række fremtrædende republikanere, der har lagt afstand til præsidentens fyring af Comey. Som han sagde til netmediet the Hill onsdag:

I am troubled by the timing and reasoning of President Trump’s firing of FBI Director James Comey.”

Fremgangsmåden og begrundelsen for fyringen er tyndbenede og uhørte

Flere andre republikanere – herunder senator John McCain, som har anmodet om nedsættelsen af en uafhængig særlig undersøgelseskommission samt senator Lindsey Graham – er også bekymrede. Udenfor referat er det svært at finde nogle senatorer, der ikke er både rystede og irriterede over præsidentens uforudsigelige og, som de ser det, ”uansvarlige” opførsel.

MERE POV
Aben på krudttønden

Og det skyldes ikke kun, at ekkoet af Watergate, hvor daværende præsident Richard Nixon fyrede den særlige anklager, som undersøgte Watergate-anklagerne – der som de fleste vil vide ledte til præsidentens afgang – spøger i kulissen. Men også, at fremgangsmåden og begrundelsen for fyringen er så tyndbenede og uhørte.

Ny FBI-direktør undsiger præsidenten fra dag ét

Som lederen af demokraterne i Senatet, Chuck Schumer fra New York, der også har forlangt nedsættelsen af en særlig undersøgelseskommission, ifølge Politico sagde tirsdag:

Failing to do so will lead the public to rightly suspect that FBI Director James Comey’s surprise firing Tuesday was part of a cover-up. The only way the American people can have faith in this investigation is for it to be led by a fearless independent special prosecutor … If Deputy Attorney General Rosenstein does not appoint an independent special prosecutor, every American will rightly suspect that the decision to fire Director Comey was part of a cover-up.”

Og hvis Trump havde håbet på, at han havde sat en skræk i livet på undersøgerne fra FBI med fyringen af Comey, har han forregnet sig.

Blot 48 timer efter fyringen af Comey, blev dennes midlertidige afløser, konstitueret FBI-direktør Andrew G. McCabe, bedt om at aflægge vidneudsagn for senatets undersøgelseskommission, hvor McCabe prompte undsagde Trump på to væsentlige områder. Præsidenten havde sagt, at Comey var upopulær hos FBI’s ansatte og Trumps pressetalsmand havde sagt, at Ruslands-aspektet var ”en lille og lavt prioriteret del” af FBI’s undersøgelse.

Sådan var det ikke:

The White House said Mr. Comey had lost the support of his agents. Not so, Mr. McCabe said. The White House said the F.B.I. regarded the investigation into Russian election interference as a low priority. Mr. McCabe called it “highly significant.”

Mediernes dom: Løgn over løgn

Mediernes dom har været udbredt negativ – selv på FOX News, der er præsidentens foretrukne TV-kanal, har der været udbredt kritik fra både analytikere og indbudte gæster.

CNBC’s John Harwood opsummerede det således i en klumme med den sigende titel, ”Trump’s firing of Comey endangers his entire presidency”, onsdag:

President Donald Trump has made an enormous bet that takes the entire Republican agenda hostage and could even shorten his time in office. Trump’s decision represents a tipping point for Republican lawmakers.

Dette handler ikke om at tage parti men om at elske sit fædreland, at være patriot. Vi må beskytte vores land fra – i bedste tilfælde –  moralsk korrosion, i værste tilfælde faktisk destruktion. Enhver, der påstår, at denne sag ikke stinker, har brækket næsen

New York Times’ Charles M. Blow var – ikke overraskende – endnu skarpere fredag morgen. Den kendte lederskribent skrev bl.a.:

Truth be told, the incessant lying by this president and the elaborate apparatus he has built in the White House to bend reality to meet those lies means that nothing they say is to be believed anyway, but this is of a different nature”

“This says to America: I’m going to tell you a lie that is so outrageous that you will want to believe that some part of it is true, to preserve your faith in truth, democracy and mankind. They are using our own human nature against us. We want to believe that people’s natural default is toward truth and good, because the alternative is untenable: Moral anarchy? Well, the alternative is upon us”

Og som Blow konkluderede: “Dette handler ikke om at tage parti men om at elske sit fædreland, at være patriot. Vi må beskytte vores land fra – i bedste tilfælde –  moralsk korrosion, i værste tilfælde faktisk destruktion. Enhver, der påstår, at denne sag ikke stinker, har brækket næsen.”

Det fortsatte realityshow, der er kendt under navnet ”Trumps præsidentskab” fortsætter, og næste afsnit kommer med garanti før end de fleste aner.

POV lønner endnu ikke sine skribenter. Men hvis du gerne vil kvittere for Annegrethes arbejde som chefredaktør og hvis du nyder hendes artikler kan du donere direkte til hende via Mobile Pay: 93 85 05 85 – så bliver hun glad.

Topillustration: Kollage. POV International med LunaPicEditor – originalbilleder fra YouTube.

Kan du lide POV formatet, så skulle du tage at klikke her og like vores Facebook-side. Her får du også alle links til vores nye artikler. Del os gerne med andre. Du kan også tegne et abonnement til 20 kr. om måneden via PayPal under 'Hold POV.International i live' eller via din netbank. Vores kontonummer er: 3409 12107307. Du kan også donere til hele POV.International via MobilePay på 40 12 19 68. Vi udkommer uden annoncer og modtager ikke mediestøtte.

mm
Annegrethe Rasmussen

Annegrethe Rasmussen er medstifter af POV International, chefredaktør, USA-korrespondent og debattør. Hun har skrevet et ocean af artikler og bidraget til mange tv- og radioprogrammer samt flere bøger; senest som medforfatter til den mest brugte undervisningsbog i danske gymnasier om Amerika, USA’s Udfordringer (2012 og 2016). Hun har arbejdet som korrespondent i London (2002), Paris (2004) og siden 2008 i Washington DC. I 2012 stiftede hun bloggen USAnu.dk med Morten Bay, og i 2016 står hun bag dannelsen af POV International sammen med Morten Bay og Signe Wenneberg. Privat er hun gift og mor til fire, og super nørdet, fordi hun ikke interesserer sig for andet end politik, digitale medier og litteratur. Naturen forstår hun sig ikke på, og hun drikker hellere te, Champagne og går i byen og hører musik end laver mad - bortset fra rugbrød, som hun savner og derfor bager på 14. år som udlandsdansker.
Hun siger som sit idol Ulla Terkelsen: man kan sove i flyvemaskinen.
Du kan donere til hendes arbejde på POV International - både som skribent og som chefredaktør - på Mobile Pay: 93 85 05 85. Du kan ikke ringe til det nummer, men du kan sende en e-mail: AGR@pov.international

Seneste indlæg fra

Gå til Top